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Como diseñar un bosque apto para sanar el planeta

Respira el aire fresco del bosque. Luis Del Río Camacho/Unsplash , CC BY-NC

La reforestación tiene un enorme potencial como una forma barata y natural de absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y restaurar el mundo natural degradado, al tiempo que apoya los medios de vida locales. Pero hay más de una forma de plantar un árbol, y algunas de las técnicas más utilizadas no están a la altura. Aquí le mostramos cómo hacerlo de la manera correcta.

El enfoque más popular para la reforestación, adoptado por ejemplo por 59 países que firmaron el Desafío de Bonn, un esfuerzo global para reforestar 350 millones de hectáreas para 2030 , se llama Restauración del Paisaje Forestal . Este enfoque incluye una variedad de técnicas diferentes , incluida la regeneración de bosques naturales, plantaciones de especies exóticas o nativas para la cosecha y agrosilvicultura, donde los árboles se cultivan alrededor de las tierras de cultivo.

Sin embargo, estas actividades tienen consecuencias muy diferentes por la cantidad de carbono que almacenan a largo plazo. Al igual que los vinos finos, el potencial de almacenamiento de carbono de los bosques crece a medida que envejecen. Pero casi la mitad de la reforestación prometida en el marco del Desafío de Bonn es para plantaciones comerciales, que se cosechan con regularidad, y que reciclan casi todo el carbono que han almacenado y lo devuelven a la atmósfera cada 10 o 20 años .

Esto significa que, en general, estas plantaciones almacenan poco o nada de carbono. Peor aún, actividades como la tala pueden perturbar los suelos, liberando carbono adicional que potencialmente inclina la balanza del sumidero de carbono a la fuente de carbono.

La reforestación tiene un enorme potencial como una forma barata y natural de absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y restaurar el mundo natural degradado, al tiempo que apoya los medios de vida locales. Pero hay más de una forma de plantar un árbol, y algunas de las técnicas más utilizadas no están a la altura. Aquí le mostramos cómo hacerlo de la manera correcta.

El enfoque más popular para la reforestación, adoptado por ejemplo por 59 países que firmaron el Desafío de Bonn, un esfuerzo global para reforestar 350 millones de hectáreas para 2030 , se llama Restauración del Paisaje Forestal . Este enfoque incluye una variedad de técnicas diferentes , incluida la regeneración de bosques naturales, plantaciones de especies exóticas o nativas para la cosecha y agrosilvicultura, donde los árboles se cultivan alrededor de las tierras de cultivo.

Sin embargo, estas actividades tienen consecuencias muy diferentes por la cantidad de carbono que almacenan a largo plazo. Al igual que los vinos finos, el potencial de almacenamiento de carbono de los bosques crece a medida que envejecen. Pero casi la mitad de la reforestación prometida en el marco del Desafío de Bonn es para plantaciones comerciales, que se cosechan con regularidad, y que reciclan casi todo el carbono que han almacenado y lo devuelven a la atmósfera cada 10 o 20 años .

Esto significa que, en general, estas plantaciones almacenan poco o nada de carbono. Peor aún, actividades como la tala pueden perturbar los suelos, liberando carbono adicional que potencialmente inclina la balanza del sumidero de carbono a la fuente de carbono.

Para cumplir con los objetivos climáticos del mundo , necesitamos un mayor enfoque en la restauración de los bosques naturales. Si están protegidos contra incendios y otras perturbaciones, los árboles que regresan seguirán almacenando más carbono hasta que alcancen las reservas de un bosque maduro y antiguo en alrededor de 70 años, y seguirán siendo un sumidero de carbono a largo plazo. La regeneración natural es particularmente efectiva en áreas tropicales húmedas , donde los árboles crecen más rápido que en las latitudes del norte.

Una plantación de teca en Indonesia. Hale Wistantama/Shutterstock

Sin embargo, existe un problema más amplio con todos los enfoques de reforestación. Los paisajes forestales deben ser resistentes a las tensiones futuras provocadas por el cambio climático, como el aumento de las temperaturas, las sequías, las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos, o de lo contrario se perderán sus beneficios. Esto es especialmente importante en los trópicos densamente arbolados , donde se pronostica que los impactos climáticos serán más severos .

Hay varias maneras en que podemos asegurar que los nuevos bosques sean resistentes a estos impactos. Primero, tener una diversidad de especies con una amplia variedad de rasgos en el paisaje forestal reduce el riesgo de que un solo evento acabe con gran parte del ecosistema. Esto se debe a que las especies de árboles tienen diferentes resistencias y vulnerabilidades.

Por ejemplo, es probable que las plagas y enfermedades migren a medida que cambia el clima. En una plantación de una sola especie, eso podría acabar con todo el bosque. Pero con muchas especies diferentes en el área, partes del bosque serán resistentes.

También debemos sembrar e introducir especies que se adapten a las condiciones climáticas futuras proyectadas para la zona. Por ejemplo, si los modelos climáticos proyectan un clima más seco con más sequías, incluir especies nativas con tolerancia a la sequía aumentaría las posibilidades de que ese bosque se mantuviera resistente y, por lo tanto, mantuviera su reserva de carbono por más tiempo.

Finalmente, es importante aceptar que algunos árboles, así como animales y plantas dentro del ecosistema forestal, pueden no ser capaces de hacer frente a las condiciones climáticas futuras en las áreas que habitan actualmente. Deben poder migrar a áreas con condiciones más favorables, y para que esto sea posible, las áreas de bosque dentro del paisaje deben permanecer conectadas. La mejor manera de hacer esto es plantar corredores forestales que conecten bosques fragmentados en un área extensa.

Apoyando la vida silvestre

Los bosques no son solo depósitos de carbono. La forma en que reforestamos también es crucial para la salud de la flora y la fauna más pequeñas que sustentan un planeta saludable.

La forma más adecuada de apoyar la vida silvestre depende de la historia y las tendencias naturales de la tierra, y algunas veces esto significa no reforestar en absoluto . Por ejemplo, reemplazar pastizales y matorrales nativos con plantaciones forestales puede reducir la diversidad de la vida silvestre en un área, ya que se perderían especies de pastizales.

En tierras deforestadas y anteriormente agrícolas, la regeneración de los bosques nativos aumentará la biodiversidad . Sin embargo, es poco probable que las plantaciones de una sola especie de árbol para la cosecha sostengan una vida silvestre próspera tan bien como lo harían los bosques naturales. Este es particularmente el caso cuando la especie plantada no es nativa, ya que la vida silvestre local no se adaptará a este nuevo entorno y el árbol no nativo puede superar o amenazar a los árboles nativos.

Fynbos, Sudáfrica. Alexey Yakovlev/flickr , CC BY-SA

Sin cuidado, la reforestación puede dañar gravemente los ecosistemas. Por ejemplo, las especies de Acacia australianas se han introducido en la región de matorrales de Fynbos en Sudáfrica , un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO muy diverso. La introducción de estos árboles fijadores de nitrógeno ha alterado el ciclo de nutrientes del ecosistema, haciendo que las condiciones sean menos favorables para las especies de plantas nativas de fynbos que se adaptan a condiciones de escasez de nutrientes.

Bienestar humano

Uno de los principios clave del enfoque de restauración del paisaje forestal es que los proyectos deben mejorar el bienestar humano y ambiental. Los medios de vida humanos están interrelacionados con los paisajes forestales y no deben excluirse de su restauración, sino apoyarse, de modo que los problemas interrelacionados del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la pobreza puedan abordarse juntos .

Trabajar con las comunidades locales para planificar, plantar, proteger y apropiarse de los paisajes forestales garantiza que se mantendrán y protegerán en el futuro. Con este fin, permitir una diversidad de enfoques, incluidas algunas actividades agrícolas que satisfagan las necesidades de la población local, es clave para generar un cambio social y ambiental sostenible .

Cuando se restauran bien, los paisajes forestales pueden incluso ayudar a las comunidades vulnerables a adaptarse al cambio climático, especialmente en las regiones tropicales. Por ejemplo, los bosques agregan humedad a la atmósfera y limitan el aumento de la temperatura local al absorber parte de la radiación solar.

Mantener los bosques en el paisaje también puede reducir el riesgo de desastres naturales como inundaciones y deslizamientos de tierra, y proporcionar fuentes alternativas de ingresos cuando la producción agrícola es baja, a través de productos forestales como frutas, resinas, caza y forraje para animales.

Reforestar nuestros paisajes tiene un gran potencial para mejorar la salud del planeta y sus habitantes. Si plantamos árboles con resiliencia al cambio climático, apoyamos la vida silvestre y promovemos el bienestar humano local, la reforestación puede desempeñar un papel importante para abordar las crisis climática y ecológica, y apoyar a las comunidades vulnerables en todo el mundo.

Investigador Interdisciplinario en Cambio Climático, Bosques y Medios de Vida, Universidad de Reading

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