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Aumentan ataques contra periodistas nigerianos cerca de elecciones

por TIJANI ABDULKABEER

Los periodistas nigerianos están  cada vez más  bajo ataque con el  declive  de la libertad de prensa en el país. En vísperas de las elecciones generales de 2023, los periodistas que cubren política enfrentan amenazas de las autoridades y arrestos arbitrarios, entre otras  tendencias preocupantes .

Adesola Ikulajolu , periodista y verificador de datos nigeriano, nunca olvida el día en que fue acosado por  funcionarios del Departamento de Seguridad del Estado (DSS)  en Osun, en el suroeste de Nigeria. Mientras cubría las elecciones gubernamentales para el  Centro de Innovación y Desarrollo del Periodismo (CJID) , un funcionario del DSS, que estaba de guardia para garantizar el orden, cuestionó a Ikulajolu por fotografiar a los votantes en el colegio electoral.

“[Los empleados de DSS] tomaron mis teléfonos y borraron algunas de las fotos que [había] tomado. Estaban listos para ponerme en su camioneta si no cooperaba. [Al final], me devolvieron mi teléfono y me dijo que me fuera inmediatamente”, dice Ikulajolu.

El episodio lo dejó muy asustado. “  He leído historias  y he visto cómo DSS amenaza a la gente. Si me hubieran pillado, no sé qué hubiera pasado. El miedo estaba ahí, pero no dejé de trabajar, todavía tenía que seguir vigilando y tapando”. .”

El caso de Ikulajolu no es raro. En los últimos años, ha habido un  aumento significativo  en el hostigamiento, arresto y enjuiciamiento de periodistas y medios de comunicación por parte de agentes de seguridad. Si bien estos ataques no son un fenómeno nuevo, los periodistas se han preocupado más por ellos en los últimos meses.

Un  informe de  2019  publicado por la Coalición para la Protección de los Denunciantes y la Libertad de Prensa  mostró que hubo  352  casos de agresiones contra periodistas entre 1985 y 2019. El año pasado, el  Centro Internacional de Prensa (IPC)  registró al menos 40 incidentes de agresiones a periodistas. libertad de prensa contra 49 periodistas. Reporteros sin Fronteras  coloca a Nigeria en la posición 120  de  180  países monitoreados. Según el informe, “Nigeria es uno de los países más peligrosos y difíciles de África occidental para los periodistas, que a menudo son espiados, atacados, arrestados arbitrariamente o incluso encarcelados”.

Recientes amenazas a periodistas

En julio, Omoniyi Feranmi , periodista deportivo de  Premium Times , fue  arrestado  en el estado de Ekiti, en el suroeste de Nigeria, mientras cubría las últimas elecciones gubernamentales de la región. Feranmi acababa de filmar una pelea entre votantes y envió las imágenes a la redacción. Cuando se marchaba, los agentes de seguridad lo detuvieron y lo acusaron de haber iniciado la pelea. “Dijeron que yo era el que estaba dando problemas en ese colegio electoral. Uno de ellos se acercó y me golpeó. Me amenazaron con separarme de mi familia. Era como si estuviera en el infierno”, dice.

En agosto de 2020,  Sikiru Obarayese , periodista nigeriano del  Daily Post , fue arrestado por primera vez mientras cubría una cobertura encubierta sobre la aplicación de las restricciones de COVID-19 en el suroeste de Nigeria. Su único delito, según la policía, fue tomar una foto de los agentes golpeando a las personas por romper las reglas obligatorias de la máscara.

En octubre de 2021, Obarayese dice que fue agredido nuevamente por el Escuadrón Especial Antirrobo de Nigeria mientras cubría  las protestas  contra la violencia policial en Osun, en el suroeste de Nigeria. Fue confrontado por uno de los oficiales por filmar las protestas y se le negó el acceso a su teléfono y pertenencias. Al cabo de una hora, fue acusado de “violación del orden público por filmar al policía”. El cargo finalmente fue retirado y fue puesto en libertad.

“Ser atacado dos veces realmente me afectó”, dice. “Cuando quiero trabajar en una historia, me viene a la mente el miedo a ser atacado. La mayoría de las veces lo pienso dos veces. Me hace sentir acerca de lo que estoy haciendo”.

Si bien Obarayese y Feranmi salieron ilesos de los episodios con la policía, los datos del  Comité para la Protección de los Periodistas  (CPJ) muestran que al menos  12 periodistas nigerianos  fueron asesinados entre 1992 y 2021.

Garantizar la seguridad de los periodistas

La violencia ha estado presente en casi todas las elecciones generales celebradas desde el regreso del gobierno civil en 1999, según la Comisión Electoral Nacional Independiente . A medida que se acercan las elecciones de 2023, los reporteros  luchan  por una protección de seguridad estatal ampliada para trabajar de manera segura. “Los periodistas suelen ser los primeros [en ser] atacados porque [son] vistos como los ojos de la gente. Todo es posible, pero la seguridad ante todo debería ser el lema de cualquier periodista que cubra elecciones”, dice Kareem Azeez, observador de la elecciones para el CJID.

“Los periodistas [hacen] su trabajo; los funcionarios de seguridad deben comprender que el periodismo no es un delito”, dice Ikulajolu. Obarayese quiere que las fuerzas de seguridad defiendan los derechos de los periodistas, tal como exige la ley nigeriana, para que puedan cubrir las elecciones sin temor al acoso o la intimidación.

Además de involucrar a las autoridades,  Lekan Otufodunrin , director ejecutivo de  Media Career Development Network , también señala que todo periodista debe ser consciente de la seguridad cuando trabaja en la calle. “Cuando se ataca a los periodistas, se toma información de esa zona y esa es la parte triste de Nigeria. Los periodistas no reciben el máximo respeto. Muchos policías ni siquiera saben lo que dice la ley”, dice Otufodunrin.

“La protección de los periodistas debe tomarse en serio. Debe comenzar con el individuo. Deben realizar controles de seguridad para garantizar que no se expongan a peligros innecesarios”, dice Otufodunrin, hablando especialmente de aquellos que cubren regiones inestables durante las elecciones y que no pueden confiar en ellos. seguridad del estado para su protección.

El informe de 2020 del IPC,  Estado de los ataques contra periodistas en Nigeria , se hace eco de esta necesidad y recomienda “la creación de un manual de seguridad con consejos actualizados para identificar y denunciar amenazas de seguridad que se ponga a disposición de periodistas y otros profesionales de los medios”. “.

“Los medios tienen que hacer muchas preguntas sobre por qué [los ataques contra periodistas] están ocurriendo en una democracia”, dijo  Lanre Arogundade , director ejecutivo del IPC,  al Instituto Reuters . “Es un hecho que la libertad de prensa no está adecuadamente garantizada en este país”.

Foto de  Nnaemeka Ugochukwu a través  de Unsplash .

Ijnet

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