ArabicChinese (Simplified)EnglishFrenchGermanItalianPortugueseSpanish

Asociación Mundial de Periodistas World Association of Journalists Association Mondiale des Journalistes

América • África • Asia • Europa • Oceanía

Asociación Mundial de Periodistas

América • África • Asia • Europa • Oceanía

Cambiar idioma »

ArabicChinese (Simplified)EnglishFrenchGermanItalianPortugueseSpanish
Generic selectors
Solo coincidencias exactas
Buscar en el título
Buscar en contenido
Post Type Selectors

El cuidado de la salud es responsable del 7 % de nuestras emisiones de carbono, y existen formas fáciles y seguras de reducirlas

Una tomografía computarizada equivale a conducir 76 km y muchas son innecesarias. Shutterstock

Autores

Scott McAlister
Investigador, Universidad de Melbourne

Alexandra Barratt
Profesor de Salud Pública, Universidad de Sydney

Si bien pensamos en las emisiones de carbono provenientes de la fabricación y la agricultura, no solemos pensar en las que surgen del cuidado de la salud. En Australia, la atención médica es responsable del 7 % de las emisiones nacionales de carbono, mientras que, a nivel mundial, la atención médica es responsable del 4,4 % de las emisiones .

Si el cuidado de la salud global fuera un país, sería el quinto emisor más grande del mundo . El calentamiento resultante de las emisiones de la atención de la salud, a su vez, causa daños a la salud humana a través de olas de calor, incendios forestales, aumento de las enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos y desnutrición debido a la sequía y la disminución de las poblaciones de peces .

En resumen, tratar a los pacientes indirectamente causa daño humano, en contradicción con la misión de los profesionales de la salud de aumentar la duración y la calidad de vida de los pacientes.

¿Qué puede hacer el cuidado de la salud con respecto a sus emisiones?

El análisis de las emisiones del Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido muestra que casi el 45% de sus emisiones de carbono provienen de la compra de equipos y medicamentos, y solo el 10% proviene de la electricidad y el gas necesarios para operar hospitales y otros servicios de salud.

Actualmente no tenemos datos detallados sobre las emisiones del sector de la salud de Australia, pero asumiendo que somos similares al Reino Unido, reducir las emisiones requerirá cambios en la forma en que los profesionales de la salud brindan atención.

Hay cosas que el cuidado de la salud puede comenzar a hacer hoy para reducir sus emisiones, sin dañar a los pacientes.

Escaneos

Nuestra última investigación ha demostrado que una resonancia magnética tiene una huella de carbono equivalente a 17,5 kg de CO₂, que es lo mismo que conducir un automóvil 145 km, mientras que una tomografía computarizada tiene una huella de carbono equivalente a 9,2 kg, o conducir 76 km.

Estos son significativamente más altos que los rayos X (equivalente a 0,76 kg de CO₂, 6 km) y ultrasonido (equivalente a 0,53 kg de CO₂, 4 km).

Si bien las imágenes son importantes para proporcionar información a los médicos en muchas circunstancias, a menudo son innecesarias. Por ejemplo, los estudios han demostrado que entre el 36 y el 40 % de las imágenes para el dolor lumbar y entre el 34 y el 62 % de las tomografías computarizadas para detectar coágulos de sangre en los pulmones son innecesarias . Estos escaneos se evaluaron como innecesarios porque se administraron a pacientes que no los necesitaban de acuerdo con pautas basadas en evidencia o reglas de decisión. Dichos escaneos ofrecen poco o ningún beneficio a los pacientes, pueden causar daños y desperdiciar recursos.

También hay oportunidades para usar exploraciones con bajo contenido de carbono en lugar de con alto contenido de carbono, como el uso de ultrasonido en lugar de MRI para exploraciones de hombro .

Otra investigación que hemos realizado ha demostrado que el impacto de los análisis de sangre es de entre 49 y 116 g de CO₂ equivalente por prueba. Si bien es pequeño individualmente, en Australia se realizan anualmente más de 70 millones de análisis de sangre. Al igual que las imágenes, los estudios han demostrado que entre el 12 y el 44 % de los análisis de sangre son innecesarios.

Algunas pruebas específicas se ordenan innecesariamente a tasas aún más altas. Por ejemplo, se estima que más del 75% de los análisis de sangre de vitamina D en Australia son innecesarios , lo que le cuesta a Medicare más de $80 millones al año.

gases

Alrededor del 5 % de las emisiones de la atención sanitaria del Reino Unido provienen de los gases anestésicos y los inhaladores de dosis medida, comúnmente llamados inhaladores, que se utilizan para el tratamiento del asma.

Los anestesistas pueden usar el gas anestésico clínicamente equivalente sevoflurano (equivalente a 144 kg de CO₂ por kilogramo) en lugar de desflurano (equivalente a 2540 kg de CO₂ por kilogramo).

El óxido nitroso o el gas de la risa (equivalente a 265 kg de CO₂) se pueden excluir de la anestesia general sin causar daño, y se pide que se reduzca su uso como alivio del dolor agudo durante el parto debido a sus altos niveles de emisiones.

Las parteras , sin embargo, advirtieron que no se debe hacer que las madres se sientan culpables por sus opciones de alivio del dolor, y sugirieron que los hospitales podrían introducir sistemas de destrucción de nitroso para permitir su uso continuo.

El óxido nitroso se usa a menudo durante el parto. Shutterstock

Los inhaladores de dosis medida contienen hidrofluorocarbonos, que son potentes gases de efecto invernadero. Un paciente que usa un preventivo y un broncodilatador para detener las sibilancias puede pasar de manera segura de usar un inhalador de dosis medidas a los mismos medicamentos, administrados usando un inhalador de polvo seco en la mayoría de los casos.

Este cambio reduce su huella de carbono anual de 439 kg a 17 kg de CO₂ equivalente . Es importante destacar que se puede lograr sin cambiar los resultados de salud de los pacientes, como se puede ver con el 90 % de los inhaladores en los países escandinavos que ahora son de polvo seco , sin cambios en los resultados respiratorios.

Llevar la atención médica a cero neto

Estos son solo algunos ejemplos de cómo la atención médica puede reducir sus emisiones sin comprometer la seguridad del paciente o la calidad de la atención, ya sea pasando de alternativas con alto contenido de carbono a alternativas con bajo contenido de carbono, o reduciendo pruebas o tratamientos innecesarios.

La Asociación Médica Australiana y Médicos por el Medio Ambiente han pedido que la atención médica australiana sea cero neta para 2040 , con un objetivo de emisiones provisional de una reducción del 80% para 2030.

Esto se puede lograr, pero requerirá tanto la educación continua de los profesionales de la salud actuales y futuros sobre la atención con bajas emisiones de carbono como los compromisos específicos de las organizaciones de atención de la salud individuales y los departamentos de salud federales y estatales.

The Conversation

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.