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El impacto humano de la falta de diversidad en las redacciones brasileñas

*Por Luiz Fernando Boaventura Teixeira, publicado originalmente en  el sitio web del Instituto Reuters

En Brasil, donde el 43,2% de la población se identifica como blanca y el 55,7% como negra, las redacciones están compuestas por un 77% de empleados blancos.

Para medir el impacto humano de la representación racial en las redacciones brasileñas, creé un cuestionario, solicitando datos biográficos básicos e invitando a los periodistas a indicar si les gustaría hablar más sobre sus experiencias.

Recibí 61 respuestas a mi cuestionario y realicé 32 entrevistas extensas en abril de 2022. La muestra de 61 incluía a 27 hombres y 34 mujeres que trabajaban para estaciones de televisión, estaciones de radio, periódicos, sitios web y revistas, en su mayoría como reporteros, algunos autónomos y algunos en gerencia. posiciones.

La representación racial incluyó 52,5% blancos, 41% negros y 6,6% amarillos. Desafortunadamente, ningún reportero indígena me respondió.

Dos temas principales surgieron durante las entrevistas: el efecto de la falta de diversidad en la producción de noticias y el efecto de la falta de diversidad en los propios periodistas.

El impacto de la producción

Sabemos  por la teoría del control de acceso que las salas de redacción median información, filtrándola a través de sus propias visiones y experiencias vividas. El empleo de editores y periodistas con los mismos antecedentes dará como resultado una cobertura que refleje lo que piensa un grupo demográfico. Mis entrevistados dijeron:

“La diversidad es prácticamente inexistente, no solo racial. Las salas de redacción aquí están compuestas predominantemente por hombres cisgénero blancos heterosexuales, generalmente de clase alta, y aquellos en roles gerenciales son [solo] versiones mayores de ellos”.

“La gente en las redacciones brasileñas simplemente no entiende por qué movimientos como Black Lives Matter están en las noticias, por ejemplo”.

“Creo que siempre estamos reproduciendo algún tipo de estereotipo racista y que la gente realmente no tiene la intención de cambiarlo dentro de la sala de redacción”.

Stuart Hall [sociólogo y teórico cultural británico] estudió los efectos de la representación en los medios de comunicación en “El espectáculo del ‘otro’”: “Los estereotipos reducen, esencializan, naturalizan y corrigen la ‘diferencia’”, escribió. Este ha sido objeto de estudio brasileño durante años: la investigadora  Solange de Couceiro observó: “los periodistas […] son ​​socializados para […] absorber, creer y defender la idea de democracia racial. Por lo tanto, las manifestaciones de prejuicio y racismo que transmiten […] actúan eficientemente en la producción del racismo brasileño”.

Los periodistas con los que hablé sintieron que las cosas podrían ser diferentes si hubiera más diversidad racial en los puestos de liderazgo:

“Una vez escribí una historia que solo atrajo la atención porque mi editora, una mujer negra, dijo personalmente que el ángulo correcto debería ser sobre la raza y no solo lo puso en la portada del periódico, sino que también presionó por un titular que no Pienso en las palabras. Nunca había visto algo así en los medios”.

Les pedí a los periodistas que registraran con cuántos editores no blancos trabajaron. La mayoría (57,1%) nunca tuvo uno, el 22,9% trabajaba con uno, el 14,3% trabajaba con dos y el 5,7% trabajaba con tres.

¿Cómo impactó trabajar para editores blancos en el trabajo de los periodistas en las salas de redacción? Mi muestra informó:

“Hubo una ocasión en que mi jefa, una mujer blanca, amenazó con renunciar a su trabajo porque su propia jefa quería cancelar una historia completa que incluía a cuatro personas negras y que estaba etiquetada como ‘demasiado activista’ para ser publicada. Meses después, mi equipo y yo recibimos un aviso de que estábamos publicando demasiadas historias de “minorías”.

“Hice un especial multimedia sobre el racismo en el lugar de trabajo y básicamente tuve que hacerlo todo yo mismo porque mis jefes no me daban los recursos para ir a los lugares en persona o me permitían tener un operador de cámara para grabar las entrevistas. No me dieron creo que era tan importante. Sin embargo, después de que se lanzó y recibió grandes elogios y reconocimiento positivo, se vendió como un esfuerzo de la compañía, lo cual era una mentira”.

“Aparentemente, mi jefe nunca se dio cuenta de que casi todas las fuentes que usábamos eran de hombres blancos mayores, y estaba confundido cuando le señalamos esto. Aparentemente, no pensó que fuera un problema porque ‘no deberíamos elegir nuestras fuentes’ , pero se quejó con nosotros cuando usamos citas que no eran de fuentes que él ya conocía”.

Mis entrevistados mencionaron que un impacto de la subrepresentación en las salas de redacción fue el desarrollo del tokenismo en las asignaciones, donde los periodistas negros se hicieron responsables de todas las historias sobre raza porque “eran los únicos allí”. Hablando sobre la cobertura durante el Día de la Conciencia Negra, los periodistas me dijeron:

“Todos los años, en noviembre, se me acercan y me piden que haga algo especial, aunque cubro Economía y no me siento cómodo con este tema”.

“Hubo un año en particular en el que nuestra sala de redacción no tenía absolutamente nada preparado para el Día de la Conciencia Negra. Sin embargo, nuestro principal competidor hizo un especial al respecto el día anterior y nuestros editores entraron en pánico. Así que fui yo, literalmente la única persona de color en el sala de redacción, que tenían la responsabilidad de hacer algo (¡cualquier cosa!) con un día de anticipación, solo porque no querían quedar mal”.

Impacto humano

“Es frustrante trabajar en un entorno con la mayoría de los blancos”. No te sorprenderá leer que uno de mis entrevistados dijo esto. Es posible que se sorprenda al saber que el encuestado que dijo que era blanco. Sí, el impacto humano de la subrepresentación también afecta a los periodistas blancos. Aunque el impacto en negros y amarillos va mucho más allá de la mera frustración.

Los encuestados informaron historias sobre microagresiones y acceso limitado que tuvieron  un impacto de gran alcance en la salud mental .

Los comentarios sobre la apariencia física, y específicamente sobre el cabello negro, se compartieron conmigo con más frecuencia:

“Cuando decidí trenzarme el cabello, me convertí en la broma de la sala de redacción. Incluso mi jefe se sentía cómodo diciendo cosas como ‘aquí viene un negro de verdad’, y todos se reían. Nunca me respetaron”.

“Una vez me invitaron a una reunión importante con la directiva. Me vestí para impresionar, pero apenas terminó la reunión me dijeron que debía tener más cuidado con mi apariencia. Me tomó un tiempo entender que el problema fue que decidí usar mi cabello naturalmente rizado en lugar de alisarlo”.

Otro tema frecuente relacionado era que los confundían con alguien que trabajaba como conserje o chofer de la empresa, no con un periodista.

“No tengo nada en contra de estas profesiones, pero no puedo evitar sentirme humillado cuando mis compañeros no pueden verme como su igual”.

Esto sucede dentro del lugar de trabajo y afuera cuando están trabajando.

“Cada vez que tenía que ir a cubrir algo en la corte, tenía que asegurarme de estar bien vestido para entrar, incluso con mis credenciales de prensa. Por otro lado, mi colega blanco caminaba con una camisa de heavy metal rota y jeans con agujeros y nunca tuve que preocuparme por eso”.

“Una fuente me dijo que no me veía como un periodista solo porque soy amarillo. Existe el estigma de que los asiáticos solo deberían ser buenos en matemáticas y él pensó que me estaba felicitando por mi apariencia y no me tomó en serio, así que yo sí. Ya lo sentí dentro de la redacción”.

Mis entrevistados a menudo hablaban del impacto de trabajar en un espacio predominantemente en blanco. El concepto de “ Instituciones predominantemente blancas ” (PWI, por sus siglas en inglés) se acuñó para describir las instituciones en los Estados Unidos cuyas historias, políticas, prácticas e ideologías se centran en la blancura. Los PWI tienden a marginar las identidades, perspectivas y prácticas de las “personas de color”.

“Lo ves por el aspecto, por las preferencias. Me doy cuenta de que no soy, digamos, una ‘prioridad’ para las fuentes. Por lo general, prefieren hablar con aquellas personas que son blancas, incluso cuando son nuevos en la cobertura y no en una relación.”

Estas “miradas” y comentarios se pueden catalogar como “ microagresiones ”: un término acuñado por el psiquiatra afroamericano Chester Pierce para describir la relación entre las interacciones de blancos y negros. “Las microagresiones son humillaciones verbales, conductuales o ambientales diarias, breves y comunes, intencionales o no, que comunican insultos e insultos hostiles, despectivos o negativos a personas que no están clasificadas dentro del estándar ‘normativo’. Los perpetradores de microagresiones a menudo no son conscientes de que participan en tales comunicaciones cuando interactúan con personas que son diferentes a ellos”.

Ruchika Tulshyan, escribiendo en  Harvard Business Review , dijo que el término no captura los “efectos emocionales y materiales o cómo impacta […] la progresión de la carrera”. Agregó: “Experimentar lo que conocemos como microagresiones puede ser tan dañino, si no más, que las formas más manifiestas de racismo”.

Mis entrevistados también hablaron de la lucha por  desarrollar un sentido de pertenencia en el lugar de trabajo. Uno de mis entrevistados lo expresó de esta manera:

“Siempre me sentí muy fuera de lugar en la redacción porque no tenía la misma formación que ellos. Era común que mis compañeros hablaran de viajes al extranjero que nunca había hecho, por ejemplo, o de un profesor que todos tenían. en la universidad. Realmente nunca pude integrarme”.

En el artículo “A Question of Belonging: Race, Social Fit, and Achievement” de Gregory Walton y Geoffrey Cohen (2007), escriben: “Una de las preguntas más importantes que se hacen las personas cuando deciden entrar, continuar o abandonar una la búsqueda es: ‘¿Pertenezco?’ Entre individuos socialmente estigmatizados, este tema puede ser visitado y revisitado. La estigmatización puede crear una incertidumbre global sobre la calidad de los lazos sociales de uno en los ámbitos académico y profesional, un estado de incertidumbre de pertenencia. Como consecuencia, los eventos que amenazan la conexión social de uno, si bien son vistos como menores por otros individuos, pueden tener  efectos importantes en la motivación de aquellos que luchan con una identidad social amenazada”.

Destaqué  “grandes efectos en la motivación” porque, para mí, eso es fundamental. Algunos de los que entrevisté dejaron de trabajar en las salas de redacción porque no se sentían representados allí y no tenían esperanza de que el escenario cambiara.

“Hace por lo menos 5 o 6 años que digo que me voy de la redacción. Realmente me estaba preparando para hacer algo diferente, ¿sabes? Salir de Brasil, cambiar de área, porque ya había alcanzado un nivel de carrera que es límite mío; ya estoy amurallado. Soy un periodista senior, pero no siento que tenga ninguna posibilidad de asumir puestos directivos en las grandes redacciones”.

“Cuando estás en minoría y tratas de reclamar algo, no hay bonificación, solo una carga. Después de 10 años me rendí”.

En su artículo “ Periodistas y salud mental ” (2019), Natalee Seely señala que la cultura tradicional de las salas de redacción alienta a los periodistas a “dejar sus sentimientos en la puerta”. En el contexto brasileño, los periodistas marginados no discuten el impacto de la subrepresentación con sus colegas. Pero hablándome de forma anónima, varios mencionaron depresión, ansiedad e incluso pensamientos suicidas.

¿Son conscientes los medios de que el 98% de los periodistas negros y pardos encuestados en  el Perfil Racial de la Prensa Brasileña sienten que los negros enfrentan más dificultades en sus carreras que sus homólogos blancos? En caso afirmativo, ¿qué están haciendo al respecto?

Descargue el artículo completo para ver las entrevistas y el análisis de lo vivido en los tres periódicos más importantes de Brasil: O Globo, Estadão y Folha de S. Paulo.

En resumen, me dio la impresión de que los periodistas no son los más indicados para liderar este tipo de cambios. En cambio, hay expertos en diversidad e inclusión que pueden ser contratados para guiar las salas de redacción.

En palabras de Nikole Hannah-Jones, becaria de MacArthur en 2017 : “Si los redactores quisieran ensayos diferentes, tendrían ensayos diferentes”.

Latam Journalism Review

 

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