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Esta fundación apuntala a la nueva generación de periodistas nigerianos

Imagen de Muhammadtaha Ibrahim Ma'aji en Unsplash.

por ADEJUMO KABIR

Roland Bayode es estudiante del último curso de Comunicación de masas en la Universidad Adekunle Ajasin, en Ondo, al suroeste de Nigeria. Aunque empezó a ejercer el periodismo en su primer año, no fue hasta hace poco cuando consiguió titulares en medios de comunicación, más allá de los blogs de la universidad.

Hoy Bayode es editor asociado de Nigeria Grassroot News, un periódico en línea que cubre temas y acontecimientos políticos del país. El acceso de Bayode a estas oportunidades periodísticas se amplió después de trabajar con la Fundación Africana para Jóvenes Profesionales de los Medios (AFYMP), una plataforma que ayuda a los estudiantes de periodismo a convertirse en “mediapreneurs”, es decir, propietarios de pequeñas organizaciones que se sumen e innoven el ecosistema de los medios del país.

“Conseguir el puesto de editor asociado tras participar en el taller de AFYMP es un sueño hecho realidad. Y lo considero una gran responsabilidad sobre mis hombros, teniendo en cuenta que todavía soy estudiante”, dice.

La historia de Bayode es un ejemplo de cómo la AFYMP ayuda a fortalecer el ecosistema mediático de Nigeria. Al capacitar a estudiantes para que se conviertan en periodistas sostenibles e innovadores durante sus años universitarios, la AFYMP está creando una nueva generación de reporteros mejor equipados para ejercer la profesión justo al comienzo de sus carreras.

Cultivar la próxima generación de periodistas

El interés de Yinka Olaito, especialista en comunicación y medios, por orientar a jóvenes autores le llevó a crear AFYMP en 2017.

“Observamos que las redacciones de Nigeria aún no están en la posición en la que deberían estar porque muchos directivos no tuvieron oportunidades de formación adecuada durante nuestro tiempo”, explica Olaito. “Decidimos cambiar esta realidad de los medios para la próxima generación, formándolos sobre cómo convertirse en periodistas y emprendedores exitosos”.

Desde su fundación, AFYMP ha estado a la vanguardia de la formación de la próxima generación de profesionales de los medios, brindándoles las herramientas necesarias para escribir, editar y presentar historias de investigación y soluciones.

Además de su equipo, Olaito invita a sus talleres a periodistas y expertos para que ofrezcan a los estudiantes su experiencia profesional en las mejores prácticas periodísticas.

“Nos enseñaron conceptos profundos sobre los medios y lo que se espera de nosotros como jóvenes periodistas: desafiar el statu quo, corregir errores y hacer los cambios necesarios en nuestra sociedad utilizando nuestras plumas”, dice Bayode.

Pasión por el reporteo

En Nigeria, el periodismo universitario está creciendo rápidamente. La AFYMP sostiene el trabajo de estos estudiantes poniéndolos en contacto con redacciones establecidas y ofreciéndoles tutoría antes de que los estudiantes hagan la transición a la vida profesional.

Dado que la mayoría de las escuelas de periodismo del país carecen del equipo y las herramientas necesarias para enseñar a los estudiantes habilidades prácticas, Olaito espera llenar ese vacío con su formación, ya que su equipo, además, trabaja con la Asociación de Periodistas de Campus en las escuelas terciarias.

El traslado a las escuelas terciarias es también un esfuerzo por inculcar la ética periodística y desalentar la práctica habitual en Nigeria en la que individuos o empresas sobornan a los periodistas para que produzcan una información más positiva sobre un tema o eliminen una noticia negativa.

“Los viejos periodistas de Nigeria están habituados a esto. Así que sentimos que teníamos que ir a instituciones terciarias donde los estudiantes de periodismo no se mueven por el dinero, sino por la pasión”, dice Olaito.

Superando los obstáculos

Si bien Olaito y su equipo han llevado a cabo con éxito la misión de AFYMP, la puesta en marcha de un centro de formación no ha sido fácil. Por ejemplo, hasta una reciente asociación con el Centro Wole Soyinka para el Periodismo de Investigación (WSCIJ), gran parte de la financiación de AFYMP procedía de los ingresos personales del fundador.

No obstante, Olaito tiene la esperanza de que los alumnos de la AFYMP sean los próximos rostros del periodismo y de los medios en Nigeria y en toda África Occidental.

“Soy optimista en cuanto a que nuestros alumnos ayudarán a redefinir el periodismo con una información de interés público y basada en la evidencia”, dijo.

IJNET

 

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