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Iniciativa de la OEA, Centro para la Integridad de los Medios de las Américas quiere invertir en periodistas para fortalecer la democracia

Luis Almagro, Secretario General de la OEA. (Foto: Juan Manuel Herrera/OEA)

por Carolina de Asís

Consciente de que la desinformación generalizada y las amenazas a la libertad de prensa representan amenazas a la democracia, la Secretaría General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) lanzó una iniciativa para apoyar el periodismo independiente y el acceso a información calificada en la región. El Centro de Integridad de los Medios de las Américas tiene la intención de invertir en la capacitación y el trabajo de los periodistas como un medio para fortalecer las democracias estadounidenses, y planea su primera actividad, una conferencia en Washington DC, para septiembre.

El Centro fue anunciado por Luis Almagro, Secretario General de la OEA, durante la más reciente Cumbre de las Américas, que tuvo lugar en Los Ángeles, Estados Unidos, a principios de junio. El  periódico Washington Post y la  Fundación Gabo son socios fundadores del Centro, “como parte  del Consejo Asesor y como centros de convocatoria, posiblemente sede de futuras actividades”, según  el comunicado de prensa que anuncia la iniciativa.

O comunicado também afirma que o Centro “será inteiramente financiado por doações voluntárias dos setores privado, acadêmico, da sociedade civil e filantrópico” e que, embora esteja sendo lançado como um projeto da Secretaria-Geral da OEA, em breve se tornará uma organização independente sin fines lucrativos. Por lo tanto, el Centro no recibirá dinero de los Estados Miembros de la OEA.

El primer director ejecutivo del Centro es el ex embajador de Estados Unidos en Panamá, John Feeley, un diplomático con años de trabajo en países de América Latina y el Caribe.

“Básicamente, lo que vimos fue un entorno mediático en todo el hemisferio -Estados Unidos, América Latina y el Caribe- en el que la polarización, la desinformación y las presiones sobre los periodistas aumentaban significativamente”, dijo Feeley a  LatAm Journalism Review (LJR) . “Esto obviamente tiene un efecto negativo en la calidad de las democracias. Las libertades de prensa y de expresión, de una forma u otra, están arraigadas en las Constituciones o en las prácticas de todas las democracias vibrantes y, francamente, en la última década, lo que hemos visto es una reducción de este espacio y una presión en este espacio”.

Según él, la OEA decidió hacer una contribución “para combatir este ambiente mediático cada vez más preocupante que ha tenido un efecto tan negativo en el periodismo de calidad”.

“Lo que haremos es fortalecer el capital humano, los propios periodistas que escribirán los reportajes de investigación en todas las plataformas, ya sea periodismo escrito, podcasts, transmisión en vivo, diarios digitales en línea, etc. El medio no es importante. Lo importante es esa palabra en nuestro título: integridad. Que los periodistas informen lo que está pasando con integridad y con altos estándares periodísticos”, dijo el Director Ejecutivo del Centro.

Una de las líneas de acción del Centro será la realización de conferencias, dijo Feeley, y la primera actividad que se tiene prevista es precisamente una conferencia a realizarse en septiembre, en Washington, DC, la capital estadounidense y ciudad sede de la OEA. .

“[La conferencia] se titulará ‘Exiliados pero no silenciados’, y planeamos recibir a varios periodistas de América Latina y el Caribe que tuvieron que abandonar sus países de origen porque fueron amenazados por gobiernos u otros actores de la sociedad, lo que hizo que ya no es seguro para ellos trabajar como periodistas en su país”, dijo Feeley.

El Centro pretende realizar una serie de eventos para llamar la atención sobre temas relacionados con la libertad de prensa y el periodismo de calidad, dijo el director de la iniciativa. También destacó que el Centro está “estrechamente coordinado” con la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión (RELE) de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), principal órgano de la OEA. El abogado colombiano Pedro Vaca, actual Relator Especial para la Libertad de Expresión de la CIDH, también es miembro  del Consejo Asesor del nuevo Centro.

John Feeley, director ejecutivo del Americas Media Integrity Center. (Archivo personal)

 

Formación y becas para periodistas

El Centro pretende ayudar a fortalecer a los periodistas de la región a través de seminarios de capacitación y apoyo a la producción de investigaciones periodísticas. La intención es promover periódicamente seminarios de periodismo dirigidos por la Escuela de Periodismo Philip Merrill de la Universidad de Maryland, un socio estratégico del Centro. Según Feeley, estos seminarios tendrán una duración de una semana y recibirán entre 10 y 15 periodistas y “posiblemente influencers de las redes sociales” de las Américas. “Vamos a desarrollar un plan de estudios de seminarios no solo para revisar las mejores prácticas y cómo realizar un periodismo de alta calidad, sino también para proporcionar  redes a estas personas”, dijo.

Otra forma de apoyo a los periodistas de la región será la oferta de becas para incentivar la producción de proyectos periodísticos. “La idea es poder darle a un periodista que ya está trabajando en un determinado medio, o tal vez incluso a un periodista freelance, de seis a 12 meses de dinero, básicamente, que le permita vivir y producir la investigación que realmente lo mueve, eso motiva, que considera importante compartir con los ciudadanos de su país para que tengan una mejor información sobre lo que sucede a su alrededor”, explicó Feeley.

El Centro también espera proporcionar a los periodistas tutorías con algunos de los 31 profesionales que integran su  Consejo Asesor . Según Feeley, el Consejo está integrado por “personas que cuentan con una larga experiencia en el periodismo o la comunicación, caracterizadas por su integridad”.

Los miembros del Consejo Asesor serán “nuestros ojos y oídos en la región”, dijo el director del Centro. “Nos ayudarán a seleccionar a los participantes del seminario, actuarán como jueces en la selección de las personas que alentaremos con nuestras becas y, por último, y quizás lo más importante, servirán como mentores”.

Según Feeley, los periodistas que recibirán las ayudas “podrán ponerse en contacto con el Consejo Asesor para pedir ayuda y apoyo, para hablar con alguien que ya haya pasado por eso, que sepa cómo hacerlo y que pueda animar y ayudar concretamente. ellos en el desarrollo del producto final de su investigación”.

Influencers digitales como aliados del periodismo

Uno de los miembros del Consejo Asesor es Jaime Abello, director y co-fundador de Fundação Gabo, socio fundador de la iniciativa. Según él, el Centro “servirá, por la propia naturaleza de la organización que lo apoya y lo promueve, que es la OEA, como punto de encuentro de los líderes del periodismo y la comunicación con otros sectores, especialmente con sectores de la política, los gobiernos. Todo esto por la idea del periodismo independiente, del periodismo que está del lado del público, de los ciudadanos, que está al servicio de la información basada en hechos comprobados”, dijo Abello a  LJR .

Abello también destacó que “cabe señalar que no solo se trabajará, como se pensó inicialmente, con periodistas profesionales en el sentido clásico, sino también con esta nueva modalidad, digamos, de liderazgo comunicativo que representan los llamados  influencers de las redes sociales . ”.

De hecho, una de las preocupaciones que dio origen al Centro es la amenaza a la democracia que representan “actores maliciosos que hacen un mal uso de las muchas tecnologías de comunicación actualmente a nuestra disposición para difundir información errónea e intencionalmente información errónea, para promover sus intereses a toda costa”,  según expresó . por el Secretario General de la OEA en el lanzamiento de la iniciativa .

Entonces, si bien este es un programa centrado en el periodismo, Feeley dijo, “personas influyentes que han demostrado una voluntad de hablar sobre temas de interés público, personas que están más involucradas en comentar sobre las dinámicas sociales, económicas y políticas actuales en los países donde tienen sus seguidores”, también podrán ser invitados a participar en seminarios de formación.

Polémica con profesionales del Caribe

El 16 de junio, días después del lanzamiento oficial del Centro, la Asociación de Profesionales de los Medios del Caribe (ACM) emitió una  carta abierta dirigida al Secretario General de la OEA  expresando su preocupación por la supuesta exclusión de los comunicadores caribeños de la iniciativa.

“Reconocemos el valor del contexto hemisférico como se describe” en  la hoja informativa de la OEA  sobre el nuevo Centro, escribió la ACM . “Sin embargo, nos preocupa que, como institución ‘anidada dentro de la Organización de los Estados Americanos’, no ha habido absolutamente ninguna consulta sobre el desarrollo de dicho Centro con asociaciones profesionales líderes, organismos representativos de la industria e instituciones académicas activas en los 14 Estados miembros de CARICOM [Comunidad del Caribe] de la OEA”.

La ACM también criticó que, en ese momento, la lista de miembros del Consejo Asesor del nuevo Centro no incluyera a ningún comunicador o periodista caribeño. “En nuestra opinión, esto no es un buen augurio para la inclusión necesaria para garantizar un compromiso total, resiliencia y éxito hemisférico”, dijo la asociación.

Nazima Raghubir, presidenta de la ACM, dijo a  LJR que “nuestra observación general es que existe una omisión rutinaria del Caribe de habla inglesa por parte de un gran número de grupos intergubernamentales, de la sociedad civil y otros grupos hemisféricos cuando se tratan temas de interés para todos nosotros. siendo abordado, discutido y/o resuelto. Este episodio es simplemente uno más al que se ha elaborado nuestra respuesta para llamar la atención sobre el tema más amplio de la exclusión”.

Según ella, Luis Almagro, Secretario General de la OEA, respondió a la carta de la ACM “muy oportunamente”. Raghubir dijo que, en correspondencia a la asociación del 20 de junio, Almagro manifestó que le comunicó a Feeley la “necesidad de incluir representantes del Caribe en el Consejo Asesor” del Centro y que, de hecho, “esa siempre ha sido la idea desde el principio, pero hubo algunos problemas que retrasaron la selección de ciudadanos de los países de CARICOM que debían formar parte de la Junta del proyecto”.

Feeley le dijo a  LJR  que la formación de la Junta Asesora “tomó varios meses” y que originalmente se invitó a dos profesionales del Caribe, pero se negaron debido a otros compromisos. “Nos estábamos quedando un poco sin tiempo para nuestro lanzamiento en la Cumbre de las Américas porque queríamos poder aprovechar esta oportunidad, y no teníamos ningún Caribe en el Consejo en ese momento”, dijo. .

“Recibimos la carta de Harvey Panka [Secretario General de ACM] y, literalmente, en dos días estaba hablando con Harvey y sus colegas, y me complace informar que tenemos dos mujeres excepcionales que son profesionales en el Caribe de habla inglesa que están en nuestro Consejo Asesor en este momento: Kiran Maharaj [de Trinidad y Tobago] y Sonia Gill [Jamaica]”, dijo Feeley.

“No hubiéramos contemplado hacer esta iniciativa hemisférica sin la participación de los caribeños, y creo que es justo decir que traerán su perspectiva única de isla pequeña. Estos son países donde la democracia tal vez no esté tan bajo ataque como en otros lugares, pero ciertamente tienen su propio conjunto único de desafíos para producir periodismo de calidad, y queremos darle a este esfuerzo una voz y una plataforma”, director del Centro.

Latam Journalism Review

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