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Kansas City Defender es un sitio de noticias sin fines de lucro para audiencias de personas de color jóvenes en todo el Medio Oeste.

“Abogamos contra la función racista de la vigilancia, [pero] nos enfocamos igualmente en estar presentes en la comunidad, hacer noches de poesía, tomar el control de los parques de baloncesto y otras actividades que fortalecen la comunidad y afirman la vida”.

Por JAMES ANDERSON

La mayoría de los medios de comunicación no organizan adquisiciones de parques de baloncesto. El Kansas City Defender no es como la mayoría de los puntos de venta.

Establecido en julio de 2021 por Ryan Sorrell, de 27 años, quien creció en el área metropolitana de Kansas City, el equipo de Kansas City Defender se enorgullece de hacer más que solo cubrir la comunidad que se extiende a ambos lados de la línea estatal de Kansas-Missouri. The Defender, una plataforma de noticias y cultura conscientemente arraigada en la tradición de la prensa negra y abolicionista, también llega a una audiencia desatendida de adolescentes y adultos jóvenes predominantemente negros, en todo el Medio Oeste, en las redes sociales.

Sorrell es el único empleado de tiempo completo del Defender. Cuenta con la asistencia de un redactor a tiempo parcial, un estratega cultural sénior a tiempo parcial, cinco pasantes y cuatro colaboradores independientes. Coordinando a través de comunicaciones digitales en lugar de una sala de redacción física, el equipo unido de The Defender publica contenido todos los días en al menos una plataforma, ya sea su sitio web, boletín informativo por correo electrónico , Instagram , TikTok , Twitter , página de Facebook o canal de YouTube . . (Actualmente, la plataforma social más grande de la publicación es Instagram, donde tiene alrededor de 15,000 seguidores).

“Hay mucho sobre el periodismo tradicional contra lo que estamos fuertemente en contra”, incluidos los valores insidiosos de “objetividad” que excluyen el periodismo liberador y comprometido con la comunidad, dijo Sorrell. “Aprender a equilibrar nuestro rechazo radical de muchas normas periodísticas con nuestro compromiso con la verdad, la precisión y la rendición de cuentas a nuestra comunidad es algo que será un proceso de aprendizaje continuo para nosotros”.

El sitio tiene siete secciones: Negocios, política, arte y cultura, justicia, Kansas City, mundo y Propaganda Observer. Una muestra de titulares recientes: ” El futuro de la comida: el modelo innovador de esta organización sin fines de lucro de KC está llevando alimentos frescos a los vecindarios negros “, ” El Museo Nelson Atkins bajo fuego por exhibir arte africano robado “, ” El parque acuático de Missouri se vuelve viral por la negación racista de los adolescentes negros ” y “ Kansas City se une a la vigilia nacional por Rezwan Kohistani, refugiado afgano encontrado ahorcado en la escuela secundaria de Missouri ”.

Un enfoque abolicionista de la creación de medios y la construcción de comunidades

El personal comenzó a organizar la carrera de baloncesto en el parque en junio, aproximadamente un mes después de que The Defender recibiera un correo de odio racista . Marcó el primer gran evento comunitario de la organización.

“Fue la primera vez que mucha gente escuchó sobre nuestra organización”, dijo Sorrell.

Una carrera en el parque de baloncesto es una reunión coordinada en una cancha de baloncesto, lo que permite que un gran número de personas jueguen o sean espectadores mientras los hoopers muestran sus mangos y sus habilidades de puntería en concursos competitivos de cancha completa. Este tuvo lugar en el Tribunal Conmemorativo de Ryan Stokes. Ryan Stokes, un hombre negro desarmado de 24 años, fue asesinado por un oficial de policía de Kansas City en 2013.

“Hicimos que su madre bendijera la corte y dijera algunas palabras sobre Ryan antes de que comenzara la adquisición”, dijo Sorrell. Para el evento, The Defender se asoció con Operation Liberation , una organización abolicionista sin fines de lucro de Kansas City que trabaja para rescatar a los negros de la cárcel y coordina la ayuda mutua.

“No tuvimos absolutamente ninguna presencia policial o de seguridad, y no tuvimos ningún incidente de violencia”, señaló The Defender en su propia cobertura del evento. “Esto reforzó nuestra creencia como medio de comunicación abolicionista de que la policía no es necesaria para mantener seguras a nuestras comunidades, y que la abolición se trata de la presencia de servicios comunitarios y de afirmación de la vida para crear seguridad, en lugar de depender de los supervisores de la policía”.

Sorrell ve a The Defender trabajando y modernizando las tradiciones de la prensa abolicionista del siglo XIX y la prensa negra, linajes inmersos en el periodismo de movimiento y los medios comunitarios que el equipo lleno de Gen Z en Kansas City busca llevar adelante.

“Para nosotros, como dice la abolicionista Ruth Wilson Gilmore , la abolición tiene que ver con la presencia, no con la ausencia”, dijo Sorrell. “Abogamos en contra de la función racista de la vigilancia, [pero] nos enfocamos igualmente en estar presentes en la comunidad, hacer noches de poesía, tomar el control de los parques de baloncesto y otras actividades que fortalecen la comunidad y afirman la vida”. Por ejemplo, The Defender hizo un artículo sobre los 10 mejores artistas en Kansas City este año. “El lado cultural de nuestro trabajo es muy importante para nosotros”, dijo Sorrell. “Mucha gente está mucho más interesada en el aspecto cultural que en cosas como las noticias duras”.

Organización comunitaria en camino a noticias y cultura digitales centradas en los negros

Joshua Taylor, de 27 años, productor cultural sénior de The Defender, ayudó a que la adquisición del parque de baloncesto sucediera.

Taylor creció con Sorrell. Antes de su colaboración en la puesta en marcha, cofundaron una organización comunitaria llamada Black Rainbow después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis en mayo de 2020.

“Comenzamos a ver lo importante que era controlar la narrativa de muchas de las cosas que estábamos haciendo sobre el terreno con la organización Black Rainbow”, dijo Taylor.

“La prensa negra era una herramienta para la supervivencia y una herramienta radical para la resistencia”, me dijo Sorrell. “A diferencia de los medios blancos, nunca pretendió existir en un vacío objetivo o adherirse a algunos valores y principios teóricos creados en su mayoría por personas no negras. Existía para comunicar información esencial a la comunidad negra y crear una identidad colectiva, como cuando Ida B. Wells informó sobre linchamientos locales y denunció la respuesta estatal y la complicidad en ellos. O cuando el Chicago Defender dijo: ‘Cuando los demonios blancos lleguen a la puerta para matarte, dispárales. Cuando venga la turba blanca, llévate al menos uno contigo. Nuestros editoriales no han sido tan incendiarios, pero tienen un espíritu similar”.

La financiación mediante subvenciones y la ambición hacen que el Defender funcione

Sorrell no tenía experiencia profesional en periodismo antes de lanzar The Defender, pero como estudiante en la Universidad de Loyola, dirigió una publicación llamada The Black Tribune, enfocada en la defensa social; después de graduarse, en la firma de relaciones públicas Fleishman Hillard en Chicago, Sorrell dijo que aprendió más sobre cómo dar forma a los ángulos de la historia y cómo dirigirse a las audiencias.

Durante un tiempo en Defender, voló solo: escribió artículos, produjo contenido orientado a las redes sociales, construyó el perfil de la publicación en línea y popularizó la plataforma entre los adolescentes y adultos jóvenes negros en el área. Este año, The Defender recibió una subvención de $25,000 de Indiegraf .

El Defender también tiene pasantes este año. “Era editor del periódico de mi escuela, y hubo muchas ocasiones en las que quería hablar sobre ciertos temas que, literalmente, afectaban directamente a nuestra escuela: racismo, xenofobia, todo tipo de cosas”, Christjin Bell, 17, quien se graduó de la escuela secundaria y comenzó una pasantía en The Defender este año, dijo. “No pude hacerlo, no pude, no porque fuera una publicación escolar, sino porque sintieron que era demasiado tabú o demasiado controvertido para hablar”.

En respuesta a una serie de eventos racistas que tuvieron lugar en su escuela el año pasado , incluida la circulación de una petición para restablecer la esclavitud, Bell y su mejor amiga, que ahora también es pasante de Defender, organizaron una huelga. La acción directa de los estudiantes los puso en contacto con Sorrell, quien cubrió la historia para The Defender.

Además de hacer videos para las páginas de TikTok e Instagram del medio, Bell contribuyó al artículo de The Defender, ” Esto es lo que dicen los estudiantes sobre la historia blanqueada y la censura en las escuelas “. Bell escribió sobre la forma en que el legado de Martin Luther King Jr. ahora se usa para demonizar la política radical a pesar del propio radicalismo de King. También grabó una entrevista con un candidato a la junta escolar.

“Lo que más me enorgullece es nuestra cobertura educativa”, dijo Sorrell. “Hemos tenido al menos cuatro o cinco historias educativas que se han [convertido] en historias nacionales”. CNN, por ejemplo, recogió la historia sobre la petición para restablecer la esclavitud. “Al menos cinco sindicatos de estudiantes negros se formaron como resultado de nuestra cobertura, y nuestra cobertura también ha llevado a sentadas de estudiantes”, dijo Sorrell.

Bell grabó un informe de video de Instagram en febrero interrogando a la narrativa de las fuerzas del orden locales sobre la muerte sospechosa de Asia Maynard , una joven negra de Kansas City, y The Defender publicó un artículo sobre lo que sucedió unos días después; The Grio , Complex y Yahoo News recogieron la historia y atribuyeron a The Defender la obtención de una cita original del primo de Maynard.

Sorrell dijo que él y su equipo usan “un conjunto fluido de criterios” para decidir qué califica como de interés periodístico, “pero en última instancia, lo que importa es si una historia es importante para los negros o no… Nuestra cobertura a menudo es procesable y le dice a la gente cómo tomar acción o con quién conectarse”.

También evitan bombardear a los lectores y espectadores con historias principalmente angustiosas, que Sorrell llamó “una forma de guerra psicológica contra los negros”. Agregó: “Es por eso que la integración de historias positivas es tan importante para nosotros. Es por eso que hacemos cosas como Black Student of the Month y destacamos a los atletas negros que están haciendo cosas buenas en la comunidad”.

Y no se oponen a hacer las noticias en lugar de simplemente informar sobre ellas, oa contribuir a la cultura en lugar de simplemente cubrirlas.

Reunir a la gente para jugar al baloncesto e invitar a un jugador con una gran presencia en línea y un número considerable de seguidores en las redes sociales fue una forma de hacerlo. Taylor invitó a Slim, también conocido como Slim Reaper , un influencer con juego que vino de Florida para la carrera del parque. Taylor le habló al gerente de Slim y compartió algunos números que sugerían que el evento ofrecería exposición y beneficiaría a la comunidad de Kansas City.

“Me devolvió el golpe, creo que el mismo día, casi de inmediato, y comenzamos a planificar todo”, dijo Taylor.

A pesar de lesionarse el tobillo unos días antes, también se sintió obligado a salir a la cancha durante la adquisición, encarnando la misión de The Defender de inmersión y compromiso directo con las personas a las que sirve el medio lo mejor que pudo en una pierna comprometida.

“Estaba muy feliz, y todavía jugué el segundo día solo porque estaba como, ‘Soy un jugador de baloncesto. Tengo que jugar. Pero, quiero decir, encontré un par de tres”, dijo. Slim luego publicó un video del evento y agradeció a The Defender por organizarlo.

Sorrell dijo que estudia los informes sobre las tendencias de los medios. “Recibí las predicciones de Nieman el año pasado y pensé: ‘Vaya, parece que ya estamos haciendo muchas de estas cosas’”, dijo.

“Creo que desde nuestros comienzos, hemos tenido una visión innovadora radical, y creo que la gente debería seguir observándonos”, dijo Sorrel. “Hay mucho más que queremos hacer y que planeamos hacer también”.

NiemanLab

 

 

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