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La startup de medios Semafor se lanza con un formato de artículo “más honesto” y mucha ambición global

“En algún momento, te cansas de pretender que este experto que estás citando sabe más que tú. O que no tienes opinión o no tienes un análisis propio”.

Por SARAH SCIRE

Semafor ha estado alborotada desde el principio. Los cofundadores Ben Smith y Justin Smith dejaron trabajos de alto perfil como columnistas de medios en The New York Times y CEO de Bloomberg Media, respectivamente, para anunciar un esfuerzo conjunto diseñado para revivir la confianza en el periodismo y revolucionar el formato de los artículos de noticias, con estudiantes universitarios. Hablantes de inglés en todo el mundo, los 200 millones de ellos, como audiencia.

Nueve meses, $ 25 millones en capital privado y muchos anuncios de Twitter después , Semafor está aquí. El sitio de noticias se lanzó el martes con historias sobre un espantoso accidente en SpaceX , el plan de los republicanos de la Cámara para investigar la Casa Blanca de Biden y un candidato de un tercer partido en ascenso en Nigeria , presentado en un nuevo formato de artículo diseñado para ser más transparente y confiable para los lectores que el estilo tradicional. Una lista de ocho boletines y una columna a la izquierda de accesos rápidos a historias como la adquisición planificada de Parler por parte del artista anteriormente conocido como Kanye West y la concesión del premio Booker al novelista de Sri Lanka Shehan Karunatilaka. completa la página de inicio.

Semafor debuta con un diseño elegante que es vagamente europeo y distintivamente amarillo. (Esperaba que Semafor tuviera internamente un nombre peculiar para el tono: “¿hechos en lino”? ¿”viejo limón”?, pero el jefe de diseño, Al Lucca , dijo: “Lo llamamos Semafor Yellow”.) Con los relojes en Washington, DC, Bruselas, Lagos, Dubai, Beijing y Singapur en el encabezado del sitio ( perdón, Londres ), Semafor comparte más que un poco de ADN de diseño con puntos de venta como Quartz y Monocle que atienden a una multitud de clase empresarial global. Podrías describir fielmente el look como el Financial Times pero amarillo.

Dos de las mayores apuestas de la startup de noticias son que un nuevo formato de artículo puede mejorar la confianza en los medios y que puede ser “una empresa de noticias global al nacer”. Hablé con el cofundador y editor en jefe Ben Smith y la editora ejecutiva Gina Chua sobre ambos en la víspera de su lanzamiento.

La estructura de Semaform , vamos, no es un mal nombre, incluye secciones para hechos concretos, el análisis del reportero y varias contranarrativas. También habrá alguna agregación, o lo que Semafor llama “noticias, análisis y opiniones destiladas de una variedad global de fuentes”, resumidas para que “los lectores no tengan que buscar en Internet tratando de triangular la verdad”. (“ Leemos los boletines de Beltway para que usted no tenga que hacerlo .”) Para noticias de rápido movimiento, la sección de “hechos” se publicará primero y las otras secciones se completarán después.

El Semaform está precedido por otros esfuerzos para mejorar el artículo de noticias para aumentar la legibilidad y la confiabilidad. Algunos de esos formatos ( el estilo Smart Brevity lleno de viñetas de Axios ) se han mantenido más tiempo que otros ( las pilas de cartas de Vox ). Y cabe señalar que la audiencia a la que se dirige Semafor, es decir, los lectores con educación universitaria, ya tienen niveles más altos de confianza en los medios que aquellos sin títulos.

Smith y Chua estaban realmente entusiasmados con Semaform y dijeron que habían descubierto que la estructura complementaba el flujo de trabajo natural de la sala de redacción.

“Mi mayor preocupación era que los reporteros dijeran: ‘Esto es increíblemente torpe y lo odio’”, dijo Smith. “Pero descubrimos que es un formato que sigue la forma en que hablas con tu editor sobre una historia”.

“Creo que esto es exactamente lo que hacen los editores todo el tiempo”, coincidió Chua. “Los buenos editores toman su historia y lo hacen rendir cuentas y dicen: ‘Bueno, ¿has pensado en esto? ¿Has pensado en eso?’ Y lo que estamos haciendo aquí es tomar eso y ponerlo por escrito”.

Desde Politico hasta BuzzFeed News y The New York Times, Smith ha sido conocido, amado y ocasionalmente temido por su estilo lleno de primicias. ¿Cómo se siente acerca de cumplir con esa reputación dado el énfasis de Semafor en este formato nuevo y más estructurado? (Su columna de medios inaugural el martes lo sigue obedientemente ).

“Definitivamente estoy obsesionado con las primicias y pasé gran parte de mi carrera totalmente enfocado en obtener primicias”, dijo Smith. Pero está más centrado en dirigirse a los lectores que se sienten abrumados y desconfiados de los medios que en el pasado. “Me tomó un tiempo darme cuenta de que la razón por la que la gente odia las noticias no es [que] no les estamos dando suficientes primicias”.

Según Chua y Smith, no ha habido mucha agonía en la sala de redacción (alrededor de 60 personas, más de la mitad en roles editoriales) sobre la estructura de Semaform que categoriza algunos de los informes del propio periodista como análisis u opinión.

“En algún momento, te cansas de pretender que este experto que estás citando sabe más que tú”, dijo Smith sin rodeos. “O que no tienes opinión o no tienes análisis propio”.

“Seamos realistas, esto es más honesto”, dijo Chua. “Es una forma mucho más honesta de ver la información y lo que los reporteros aportan a una historia”.

Junto con Semaform, el otro reclamo definitorio de la startup de medios es que operará como una sala de redacción global.

La página Acerca de de Semafor describe la puesta en marcha como una “compañía global de noticias al nacer”, pero la combinación internacional se sintió algo desigual el día del lanzamiento. El medio ha realizado importantes contrataciones para cubrir África, pero en una lista de personal proporcionada por Semafor, había siete personas que cubrían Washington, DC y solo seis agrupadas en “Global”. Hay dos boletines separados que se enfocan en la política estadounidense y uno para cubrir el continente africano . Otro boletín, “Flagship”, tendrá como objetivo una perspectiva global y será escrito desde Londres.

La oportunidad de contratar a los editores Alexis Akwagyiram (anteriormente del Financial Times) y Yinka Adegoke (anteriormente editora en Rest of World) ayudó a convencer a Semafor de desarrollar primero su cobertura de África . Semafor también tiene ofertas de trabajo abiertas para reporteros con sede en Kenia, Nigeria y Sudáfrica.

“Tenemos un equipo de tamaño real que, francamente, rivaliza con la mayoría de las principales organizaciones de noticias fuera de los cables y la BBC” en África, dijo Chua. “No somos tan tontos como para decir que vamos a cubrir el mundo entero como reporteros desde el primer día. Vamos a construir eso con el tiempo, pero este es un modelo de cómo lo hacemos”.

“Es un lugar en el que sentimos que podemos ser competitivos con otras organizaciones globales desde el primer día”, agregó Smith.

Semafor Africa se lanza con “un verdadero negocio de publicidad adjunto”, como lo expresó Smith. (El fabricante de chips con sede en EE. UU. Qualcomm figura como socio de lanzamiento para la vertical).

“Mientras pensamos en el lanzamiento global, estamos tratando de pensar no solo en dónde estará la industria, sino en dónde estará el mundo”. Smith dijo. “El centro de gravedad se mueve hacia el sur y el este. Obviamente, si estuviéramos lanzando hace 40 años, podríamos haber establecido una sede en París”.

Los Smith han dicho que las organizaciones de noticias no pueden darse el lujo de ser “ideológicas” acerca de sus modelos de negocios. En el lanzamiento, Semafor reportó una combinación de ingresos de 75 % de publicidad y 25 % de patrocinios de eventos con empresas como Mastercard, Verizon y Hyundai. Hay un programa de equidad para compartir las ganancias con los empleados. Y el cofundador Justin Smith, quien dirigirá el lado comercial de Semafor como director ejecutivo, le dijo a CNBC que la nueva empresa de noticias introducirá un muro de pago y suscripciones en los próximos 18 meses.

“Creo que tienes que hacer un trabajo que la gente realmente aprecie y luego hacer los cálculos sobre cuál es la mejor manera de apoyarlo”, dijo Smith recientemente . “La noción de que llegas con una visión realmente fuerte sobre qué tipo de dólares son mejores que otros tipos de dólares solo agrega un obstáculo enorme e innecesario para tu supervivencia”.

Le pregunté a Smith, quien ha hecho una buena cantidad de reportajes en los medios, qué preguntas haría para tratar de evaluar si un proyecto recién lanzado iba a estar a la altura de sus expectativas.

“Bueno, todos estamos algo marcados por nuestras propias experiencias pasadas”, dijo Smith. “Creo que la pregunta probablemente sea: ¿el periodismo que estás haciendo está realmente alineado con el negocio que lo apoyará? Eso es lo real”.

Nieman Lab

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