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Momentos difíciles para la prensa francófona en Argelia

Argelia.-  En Argelia, la prensa libre nació tras los acontecimientos del 5 de octubre de 1988 y el intervalo democrático que siguió, que duró hasta 1992. En esa época nacieron numerosas publicaciones independientes, tanto en francés como en árabe, que llenaron los kioscos de todo el país.

Actualmente, la prensa escrita en su conjunto está en declive en Argelia. Varios medios ya han desaparecido, mientras que otros sobreviven como pueden, viendo cómo se oscurece poco a poco su horizonte económico.

Sin embargo, la situación es más complicada para la prensa francófona. Representando un tercio de los periódicos de Argelia, estas publicaciones han ido desapareciendo una tras otra en los últimos 10 años. Ya han cerrado prestigiosos títulos: Algérie-Actualité, La Tribune, La Nation, Le Quotidien d’Algérie, Le Matin. El último en cerrar fue el diario Liberté, que dejó de publicarse el 14 de abril de 2022, tras 30 años de existencia.

De acuerdo con vario observadores, la desaparición de este periódico podría llevar incluso a la desaparición de El Watan, otra publicación emblemática de la prensa francófona en Argelia, que también atraviesa graves dificultades financieras. El sitio web twala.info reveló recientemente que El Watan no ha podido pagar sus salarios durante dos meses y que sus cuentas han sido bloqueadas debido a un descubierto bancario de DZD70 millones (unos EUR460.000) y a una deuda fiscal de DZD26 millones (EUR170.500).

En 2012, El Watan tenía una tirada diaria de 163.000 ejemplares. Hoy, su tirada es de unos 40.000 ejemplares, cuatro veces menos.

¿Qué explica estos cierres en serie de periódicos que antes tenían mucho éxito? Más allá del dramático declive de la libertad de prensa en el país –en la clasificación mundial publicada por Reporteros Sin Fronteras, Argelia está coloreada de naranja, sinónimo de “situación difícil”– los observadores del panorama mediático argelino señalan varios factores.

Un modelo económico basado en ingresos públicos

Durante las dos últimas décadas, que coinciden con el mandato del ex presidente Abdelaziz Buteflika (1999-2019), el panorama mediático argelino estuvo repleto de medios de comunicación que se beneficiaron enormemente de la publicidad pública. Varios periódicos, incluidos los considerados independientes, construyeron su modelo de negocio en torno a la generosa distribución de espacios publicitarios por parte de la Agencia Nacional de Edición y Publicidad (ANEP).

“Desde el punto de vista financiero, no hay razones específicas para el cierre de los periódicos en lengua francesa, en comparación con los de lengua árabe”, afirma Hakim Outoudert, periodista del diario económico Eco Times. “Ambos sufren por igual la escasez de recursos financieros procedentes de la publicidad pública desde hace al menos una década, después de haberse beneficiado felizmente de ella. En consecuencia, muchos de estos periódicos, en lugar de optar por sobrevivir con muy poca publicidad pública, incluso si eso significa optar por recortar drásticamente su personal, optaron por cerrar por completo”.

Un giro digital que no se dio

Para varios observadores, los periódicos “tradicionales”, es decir, los nacidos después de la apertura democrática, han tardado demasiado en integrar la veta digital en su desarrollo. Algunos no dudan en hablar de un “giro digital fallido”. En efecto, poco a poco, estos periódicos han visto disminuir su número de lectores y cómo se desplazaron hacia las redes sociales, que son más atractivas, sobre todo para las generaciones más jóvenes.

Además, el retraso del pago electrónico en Argelia no ha permitido a estos periódicos avanzar hacia la monetización de sus contenidos online y beneficiarse económicamente de ellos. Aunque los indicadores han mejorado significativamente en los dos últimos años, el pago electrónico sigue siendo en gran medida insuficiente en el país.

El factor lingüístico

Otras voces no dudan en achacar el desconcierto en el que se encuentra la prensa francófona al declive del idioma en Argelia. Hakim Outoudert habla de la “drástica disminución del número de lectores francófonos en Argelia desde hace al menos dos décadas”.

De hecho, la relación entre el progresivo declive del francés en Argelia y la crisis de la prensa francófona se establece rápidamente. Así lo demuestran las cifras de difusión de los periódicos en lengua francesa, que no dejan de disminuir desde hace 20 años.  Sin embargo, la crisis no parece perdonar a los periódicos en lengua árabe tampoco. De acuerdo con twala.info, el periódico El Khabar, otro “histórico”, se prepara para recortar su plantilla debido a las dificultades financieras.

NOURREDINE BESSADI

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