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¿Qué dieta ayudará a salvar nuestro planeta: climataria, flexitariana, vegetariana o vegana?

Sasin Paraksa / persiana

Los alimentos que consumimos tienen un impacto masivo en nuestro planeta. La agricultura ocupa la mitad de la tierra habitable de la Tierra, destruye los bosques y otros ecosistemas y produce una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo . La carne y los productos lácteos representan específicamente alrededor del 14,5 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Entonces, cambiar lo que comemos puede ayudar a reducir las emisiones de carbono y promover la agricultura sostenible. Pero hay varias dietas “amigables con el clima” para elegir. Las más conocidas son la dieta vegana completamente basada en plantas , la dieta vegetariana , que también permite huevos y lácteos, y la dieta pescetariana , que también permite mariscos.

También existen las dietas “ flexitarianas ”, en las que se sustituyen las tres cuartas partes de la carne y los lácteos por alimentos de origen vegetal, o la dieta mediterránea que permite cantidades moderadas de aves, cerdo, cordero y ternera. Decidir qué dieta elegir no es tan sencillo como cabría esperar.

Empecemos con una nueva moda: la dieta climataria. Una versión fue creada por la organización sin fines de lucro Climates Network , que dice que esta dieta es saludable, respetuosa con el clima y la naturaleza. Según la publicidad, “con un simple cambio de dieta, puede ahorrar una tonelada de equivalentes de CO₂ por persona por año” (“equivalentes” solo significa que el metano y otros gases de efecto invernadero se tienen en cuenta junto con el dióxido de carbono).

Suena muy bien, pero la dieta aún le permite comer carne y otros alimentos de alta emisión como carne de cerdo, aves, pescado, productos lácteos y huevos. Así que esta es solo una versión más nueva de la dieta del “carnívoro del clima”, excepto que se alienta a los seguidores a cambiar la mayor cantidad posible de carne roja (carne de res, cordero, cerdo, ternera y venado) a otras carnes y pescados.

Sin embargo, la dieta lo alienta a reducir el consumo de carne en general y a elegir carne local y de alto bienestar cuando sea posible, evitando el desperdicio de alimentos y eligiendo alimentos locales de temporada.

Por lo tanto, ahorrar una tonelada de dióxido de carbono es excelente, pero cambiarse al vegetarianismo o al veganismo puede ahorrar aún más. Una dieta basada en carne estándar occidental produce alrededor de 7,2 kilogramos de CO₂ equivalente por día , mientras que una dieta vegetariana produce 3,8 kg y una dieta vegana 2,9 kg . Si todo el mundo se volviera vegano, ahorraría casi 8 mil millones de toneladas de CO₂e , mientras que incluso un cambio a la dieta mediterránea aún ahorraría 3 mil millones de toneladas. Eso es un ahorro de entre el 60% y el 20% de todas las emisiones de alimentos, que actualmente se encuentran en 13,7 mil millones de toneladas de CO₂e al año.

Cuánto CO2e (en miles de millones de toneladas o Gt) se ahorraría si todo el mundo cambiara a cada una de estas dietas. Términos definidos por CarbonBrief. Datos: IPCC , proporcionado por el autor

Uso del agua y la tierra

Para salvar nuestro planeta , también debemos considerar el uso del agua y la tierra. La carne de vacuno, por ejemplo, necesita unos 15.000 litros de agua por kilo.

Algunos alimentos vegetarianos o veganos, como los aguacates y las almendras , también tienen una gran huella hídrica, pero en general, una dieta basada en plantas tiene aproximadamente la mitad del consumo de agua que una dieta estándar basada en carne.

Brasil junto con EE.UU. produce la mayor parte de la soja del mundo. También es líder mundial en deforestación. Alf Ribeiro / persiana

Un alejamiento global de la carne también liberaría una gran cantidad de tierra, ya que miles de millones de animales ya no tendrían que ser alimentados. La soja, por ejemplo, es uno de los cultivos más comunes del mundo, pero casi el 80% de la soja del mundo se alimenta al ganado .

La menor necesidad de tierras agrícolas ayudaría a detener la deforestación y ayudaría a proteger la biodiversidad . La tierra también podría usarse para reforestar y recuperar grandes áreas que se convertirían en un almacén natural de dióxido de carbono.

(En su mayoría) más saludable

Una dieta basada en plantas también es generalmente más saludable. La carne, especialmente la carne altamente procesada, se ha relacionado con una serie de problemas de salud importantes, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y cáncer.

Sin embargo, la carne, los lácteos y el pescado son las principales fuentes de algunas vitaminas y minerales esenciales como el calcio, el zinc, el yodo y la vitamina B12. Una dieta vegana estricta puede poner a las personas en riesgo de sufrir deficiencias a menos que puedan tener acceso a determinados alimentos o tomar suplementos. Sin embargo, tanto los alimentos especializados como los suplementos son demasiado caros para muchas personas en todo el mundo y sería difícil aumentar la producción de suplementos para atender a miles de millones de personas adicionales.

Por lo tanto, un enfoque climatario o flexitariano significa que hay menos riesgos para la salud y también permite a las personas seguir eligiendo. Un estudio sugiere que pasar a una dieta global basada en plantas podría reducir la mortalidad global hasta en un 10% para 2050.

Nueve animales por persona por año.

Uno de los temas que parece faltar en muchas discusiones sobre alimentación es la dimensión ética . Cada año sacrificamos 69 mil millones de pollos, 1500 millones de cerdos, 650 millones de pavos, 570 millones de ovejas, 450 millones de cabras y 300 millones de reses . Eso es más de nueve animales asesinados por cada persona en el planeta por año, todo por nutrición y proteínas que sabemos que pueden provenir de una dieta basada en plantas.

La producción avícola casi se ha duplicado este siglo, ya que el pollo ha superado al cerdo y la carne de res. Nuestro mundo en datos / datos: FAO , CC BY-SA

Entonces, ¿cuál es la dieta global ideal para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reducir la destrucción del hábitat y ayudarlo a vivir más tiempo? Bueno, sugiero ser un “ultraflexitariano”: una dieta principalmente de alimentos de origen vegetal, pero que permite la carne y los productos lácteos con extrema moderación, pero la carne roja y procesada están completamente prohibidas. Esto ahorraría al menos 5500 millones de toneladas de CO₂ equivalente por año (40 % de todas las emisiones de alimentos), disminuiría la mortalidad global en un 10 % y evitaría la matanza de miles de millones de animales inocentes.

The Conversation 

 

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