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3 cosas que un científico del clima quiere que los líderes mundiales sepan antes de la COP27

Chris LeBoutillier/Unsplash , CC BY

Los líderes mundiales y los expertos en clima se reunirán este domingo para las conversaciones fundamentales sobre el cambio climático de las Naciones Unidas en Egipto. Conocida como COP27, la conferencia tendrá como objetivo poner a la Tierra en el camino hacia las emisiones netas cero y mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 ℃ este siglo.

El mundo debe descarbonizarse rápidamente para evitar los daños más peligrosos del cambio climático. Los líderes mundiales lo saben. Pero ese conocimiento debe traducirse urgentemente en compromisos y planes concretos.

Si la humanidad continúa en su camino actual, dejaremos un mundo más cálido y letal para los niños de hoy y todas las generaciones futuras.

La Tierra necesita desesperadamente que la COP27 tenga éxito. Soy un científico del clima y creo que los líderes mundiales deberían tener estas tres cosas en mente antes de la conferencia.

1. Nuestro planeta está innegablemente en crisis

Hasta ahora, la Tierra se ha calentado un poco más de 1 ℃ en relación con los niveles preindustriales, lo que significa que ya hemos dañado el sistema climático. Nuestras emisiones de gases de efecto invernadero ya han provocado que el nivel del mar aumente, que el hielo marino se reduzca y que el océano se vuelva más ácido.

Los eventos extremos de los últimos años, en particular las olas de calor, tienen las huellas dactilares del cambio climático por todas partes. El calor récord en el oeste de América del Norte en 2021 provocó incendios forestales masivos y una infraestructura tensa. Y a principios de este año, las temperaturas en el Reino Unido alcanzaron los 40 ℃ mortales por primera vez registrada.

El océano también ha sufrido una sucesión de olas de calor marinas que han blanqueado los arrecifes de coral y reducido la diversidad de especies que albergan. Las olas de calor empeorarán mientras sigamos calentando el planeta.

De manera aterradora, corremos el riesgo de inclinar el clima hacia un nuevo régimen peligroso que traerá consecuencias aún peores. La investigación de septiembre encuentra que estamos a punto de pasar cinco “puntos de inflexión” climáticos principales, como el colapso de la capa de hielo de Groenlandia. Pasar estos puntos encerrará al planeta en un daño continuo al clima, incluso si cesan todas las emisiones de gases de efecto invernadero.

La salud humana también está en juego. La investigación del mes pasado reveló que la crisis climática está socavando la salud pública a través, por ejemplo, de una mayor propagación de enfermedades infecciosas, contaminación del aire y escasez de alimentos.

Entre sus preocupantes hallazgos, las muertes relacionadas con el calor en bebés menores de un año y adultos mayores de 65 años aumentaron un 68 % en 2017-2021, en comparación con 2000-2004.

Las generaciones futuras no pueden permitirse nuestras dudas sobre la acción para reducir las emisiones.

2. La reducción de emisiones es demasiado lenta

Algunos países, particularmente en Europa, están logrando reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de la transición a energías renovables.

Pero a nivel mundial no está sucediendo lo suficientemente rápido. Un informe de la ONU de esta semana encontró que si las naciones cumplen con sus objetivos de acción climática para 2030, la Tierra aún se calentará alrededor de 2,5 ℃ este siglo, superando el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global muy por debajo de 2 ℃.

El aumento del nivel del mar por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia ahora se considera inevitable. Foto AP/Mstyslav Chernov, archivo

Tal calentamiento sería desastroso , especialmente en las partes más pobres del mundo que han contribuido poco a las emisiones globales.

Durante décadas, el mundo ha hablado de reducir las emisiones de dióxido de carbono. Pero las emisiones globales anuales han aumentado más del 50 % durante mi vida, y desde la primera COP en 1992. La ONU advierte que todavía “no hay un camino creíble” para limitar el calentamiento a 1,5 ℃.

Hasta que nos acerquemos a las emisiones netas cero, la cantidad de CO₂ en nuestra atmósfera aumentará y el planeta se calentará. Al ritmo actual, estamos calentando el planeta alrededor de 0,2 ℃ cada década.

Las emisiones globales de dióxido de carbono se mantienen cerca de niveles récord y se han cuadruplicado aproximadamente desde 1960. Proyecto Global Carbón

3. El estancamiento debe terminar
Con tantos desafíos que enfrenta el mundo, incluida la invasión rusa de Ucrania y la crisis del costo de vida, puede ser tentador ver el cambio climático como un problema que puede esperar. Esta sería una idea terrible.

El cambio climático solo empeorará. Cada año de retraso hace que sea mucho más difícil evitar que las proyecciones climáticas más peligrosas se hagan realidad.

Solo los esfuerzos concertados de todas las naciones evitarán la destrucción de nuestros ecosistemas más sensibles, como los arrecifes de coral. Deberíamos estar haciendo todo lo posible para detener esto al alejarnos de los combustibles fósiles. Cualquier nuevo desarrollo de combustibles fósiles solo está empeorando el problema y costará mucho más a la humanidad y al medio ambiente en el futuro.

Y, sin embargo, la Agencia Internacional de Energía proyectó la semana pasada que los ingresos netos de los productores de petróleo y gas se duplicarán en 2022 “a una cifra sin precedentes de 4 billones de dólares”, una ganancia inesperada de 2 billones de dólares.

No podemos, como dijo la activista climática Greta Thunberg, simplemente tener más ” bla, bla, bla ” de los líderes mundiales en la COP27: necesitamos medidas concretas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

¿Ahora que?
La COP27 debe conducir a una transición rápida que se aleje de los combustibles fósiles, sin nuevos desarrollos de combustibles fósiles, y más apoyo para los países que enfrentan los mayores impactos del cambio climático. Debemos estar en un camino creíble para alcanzar emisiones globales netas cero en las próximas décadas.

La falta de progreso en las últimas conversaciones sobre el clima global significa que no soy optimista de que la COP27 logre lo que se necesita. Pero espero que los líderes mundiales demuestren que estoy equivocado y no decepcionen a sus naciones.

andres rey
Profesor titular de Ciencias del Clima, Universidad de Melbourne

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