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7 consejos para encontrar historias locales en el informe de salud y cambio climático de The Lancet

Incluso para los periodistas que normalmente no cubren el cambio climático, los informes de Lancet Countdown son un tesoro de ideas para historias que pueden ayudar a explicar cómo los eventos climáticos extremos afectan la salud personal.
Foto de Kelly Sikkema en Unsplash

de Naseem S Miller

Durante los últimos seis años, la revista médica Lancet ha estado publicando un informe anual detallado sobre el impacto del cambio climático en la salud en todo el mundo.

Los informes anuales, titulados Lancet Countdown on Health and Climate Change , se destacan porque exponen la conexión entre el cambio climático y la salud, y arrojan luz sobre el impacto desproporcionado del calentamiento climático en países y poblaciones vulnerables.

El informe de este año, ” El informe 2021 de The Lancet Countdown on Health and Climate Change: Code Red for a Healthy Future “, publicado el 20 de octubre, muestra que en todas las regiones del mundo, el impacto del calentamiento del clima en la salud humana está empeorando en comparación con años anteriores y que el cambio climático está exacerbando aún más las desigualdades en salud.

También encuentra que la mayoría de los países no están haciendo lo suficiente para frenar el cambio climático. Muchos países siguen sin estar preparados para emergencias de salud pública o relacionadas con el clima, agrega el informe.

“Durante un período de 6 meses en 2020, 84 desastres provocados por inundaciones, sequías y tormentas afectaron a 51,6 millones de personas en países que ya luchaban contra el COVID-19, y los crecientes impactos de los desastres redujeron su capacidad para responder a emergencias de salud”, escriben los autores. .

The Lancet ha producido los informes desde 2016. El informe de 2021 se basa en los cinco anteriores, documentando poco o ningún progreso de la mayoría de los países para frenar el cambio climático y que las brechas de salud e inequidad continúan ampliándose. Envía un mensaje más claro y fuerte que antes de que la salud humana colectiva está en peligro si los países no hacen su parte para frenar el cambio climático.

“Aunque la economía mundial y los sistemas de salud se están recuperando de una crisis de salud global aguda y sustancial, el cambio climático representa una amenaza para la salud mucho mayor en las próximas décadas”, escriben los autores.

Fuente: Cuenta regresiva de Lancet

Incluso para los periodistas que normalmente no cubren el cambio climático, los informes son un tesoro de ideas para historias que pueden ayudar a los lectores, oyentes y espectadores a comprender cómo los eventos climáticos extremos, incluidas las sequías, los incendios forestales y las olas de calor, afectan la salud personal.

“El cambio climático es ante todo una crisis de salud y realmente tenemos que poner la equidad en salud no solo como la motivación para actuar, sino también como impulsor de nuestra respuesta”, dice la coautora, la Dra. Renee Salas , becaria de Yerby en el Centro. para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Mundial en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y médico de urgencias en el Hospital General de Massachusetts. “Como médico, no puedo pensar en una mejor receta para mejorar la inequidad en la salud que la acción sobre el cambio climático”.

Si bien el informe principal analiza globalmente el cambio climático y la salud, The Lancet también publica resúmenes de políticas complementarios para varios países , incluido Estados Unidos .

Salas fue el autor principal del informe de política estadounidense de este año . Explora el impacto del calor extremo, las sequías y los incendios forestales, que podrían tener impactos amplios y de gran alcance en la salud, y ofrece recomendaciones de políticas.

Los informes globales de Lancet están escritos por un consorcio internacional de más de 100 investigadores de 43 instituciones y agencias de las Naciones Unidas. Los investigadores incluyen científicos del clima, economistas, expertos en energía y transporte, científicos sociales y políticos, expertos en salud pública y profesionales de la salud de primera línea.

El informe Lancet 2021 se publicó justo antes de la conferencia sobre el calentamiento global de las Naciones Unidas, la 26.ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco sobre el Cambio Climático (COP26), programada del 31 de octubre al 21 de noviembre en Glasgow, Escocia.

“Se espera que alrededor de 20.000 jefes de estado, diplomáticos y activistas se reúnan en persona a partir del 31 de octubre para establecer nuevos objetivos para reducir las emisiones de la quema de carbón, petróleo y gas que calientan el planeta”, explica Lisa Friedman en un artículo del 19 de octubre. en The New York Times. “La conferencia se lleva a cabo anualmente, pero este año es crítico porque los científicos dicen que las naciones deben alejarse de los combustibles fósiles de inmediato y de manera drástica si esperan evitar los impactos más catastróficos del cambio climático”.

Mientras que los informes nacionales y globales hablan sobre el panorama general, los periodistas pueden acercarse a su comunidad local y descubrir qué aspectos del cambio climático están afectando la salud de las personas. ¿Son incendios forestales, sequías, huracanes más intensos o más días de calor extremo?

“Comience con lo que la gente sabe”, dice Salas. “He tenido pacientes que dicen: ‘Mis alergias han empeorado mucho en los últimos años’ o ‘Realmente tuve muchos más problemas para controlar mi asma’ o ‘Hace tanto calor que puedo En realidad, no salgo a correr y hago las cosas que quiero hacer. Puedo garantizar que hay múltiples formas en que el cambio climático está dañando la salud en cada región de los EE. UU. Comience allí y lleve a los lectores por ese camino para decir esto es lo que está sucediendo aquí”.

El informe 2021 Lancet Countdown está repleto de información y detalles. Aquí hay siete consejos para ayudarlo a localizar el informe.

1. Explicar cómo el clima extremo afecta la salud humana
“Obviamente, no hay nada más personal que la salud y creo que nosotros, como sociedad, nunca antes nos habíamos dado cuenta como lo hacemos ahora de cuán integral es la salud para una sociedad que funcione saludablemente y la pandemia nos lo ha demostrado claramente”, dice Salas, quien es uno de los de 100 nuevos miembros elegidos para la Academia Nacional de Medicina en octubre.

El cambio climático afecta la salud humana al aumentar la exposición a fenómenos meteorológicos extremos, aumentar la transmisión de enfermedades infecciosas, cambiar los patrones de migración humana y afectar los medios de subsistencia y la salud mental de las personas, explica el informe.

Las sequías, por ejemplo, aumentan el riesgo de enfermedades respiratorias e infecciosas, empeoran la calidad del agua y exacerban los problemas de salud mental , especialmente en las zonas rurales, explica el informe de política estadounidense de Countdown . Las olas de calor, como la que asoló el noroeste del Pacífico en junio, pueden provocar la muerte y presentar riesgos para la salud de las madres y los bebés. El humo de los incendios forestales se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y pulmonares y un mayor riesgo de parto prematuro.

El calor extremo , que se define como temperaturas de verano mucho más altas que el promedio, representa un peligro para la salud de las personas, en particular para los bebés menores de 1 año y las personas mayores de 65 años, las personas que viven en áreas urbanas y las personas con problemas de salud como enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades respiratorias. . También afecta a quienes tienen poco acceso a la atención médica y los sistemas de refrigeración, lo que subraya las desigualdades.

2. Hable con los médicos locales de la sala de emergencias y otros proveedores de atención médica.

Cuando alguien llega con un ataque de asma, Salas busca los factores subyacentes, que pueden ser otras afecciones médicas o el medio ambiente, como el nivel de polen.

“El cambio climático es un diagnóstico”, dice Salas.

Un artículo de febrero en PNAS encuentra que el cambio climático causado por el hombre ya ha empeorado las temporadas de polen en los EE. UU., y es probable que las tendencias exacerben aún más los impactos en la salud respiratoria en las próximas décadas. Para sus pacientes con ataques de asma, “el cambio climático es un diagnóstico secundario”, dice Salas.

“Pienso en ello como una parábola del río , en la que estoy en el departamento de emergencias, sacando pacientes del río uno a la vez y, por supuesto, siempre hay más, pero en realidad la manera de llegar verdaderamente a la raíz del problema es en realidad, trabajar río arriba y descubrir qué es lo que está causando que los pacientes caigan al río en primer lugar”, dice Salas. “Eso significa que debemos ir contra la corriente y reconocer que la quema de combustibles fósiles está provocando la contaminación del aire y el cambio climático, los cuales están perjudicando a mis pacientes de muchas maneras”.

El Consorcio de la Sociedad Médica sobre el Clima y la Salud es una buena fuente de expertos médicos sobre el cambio climático por estado.

The mental health effects of climate change
Globally, as many as half of the people who survive extreme weather events experience negative mental health outcomes.

3. Consulte las bases de datos de salud estatales y federales para encontrar tendencias en las infecciones

El clima más cálido está haciendo que el entorno sea más favorable para la transmisión de infecciones transmitidas por mosquitos como el zika y el chikungunya . Las aguas costeras se han vuelto más adecuadas para la transmisión de la bacteria Vibrio , que puede causar infecciones gastrointestinales, cólera potencialmente mortal e infecciones graves de heridas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades rastrean las enfermedades relacionadas con el calor, incluidas las visitas al departamento de emergencias, las hospitalizaciones y las muertes. Averigüe si sus hospitales locales están dispuestos a compartir datos de tendencias para enfermedades relacionadas con el calor, o si los datos están disponibles en el departamento de salud estatal.

ArboNET de los CDC es el sistema nacional de vigilancia de arbovirus, administrado por los CDC y los departamentos de salud estatales, que se puede buscar por estado.

Además de las enfermedades humanas, ArboNET mantiene datos sobre infecciones arbovirales entre casos de enfermedades veterinarias, mosquitos, aves muertas y animales centinela , que son animales que se ponen en un ambiente para averiguar si hay una enfermedad infecciosa presente. La infección por arbovirus es un término general que se usa para las enfermedades causadas por virus que se transmiten por insectos como los mosquitos y las garrapatas.

Older people more likely to die during heat waves in colder parts of the U.S. — plus, the global inequality of climate change
As wildfires scorch Oregon, California and Washington, two papers offer new detail on the intersection of temperature, mortality and place.
The Journalist’s Resource

4. Arrojar luz sobre el impacto del cambio climático en las poblaciones vulnerables

En 2020, los adultos mayores de 65 años vivieron un total de casi 300 millones de días más de olas de calor en los EE. UU. en comparación con el promedio de referencia de 1986 a 2005, lo que lo convierte en el segundo año de exposición más alto registrado desde 1986, según la política estadounidense de Countdown. breve _ Los bebés menores de un año experimentaron un total de casi 22 millones de días más de ola de calor en 2020 con respecto a esa misma línea de base.

El informe de política de EE. UU. también señala que, en la mayoría de los estados, la exposición a la contaminación del aire es mayor para los negros, latinos, nativos de Alaska o indios americanos, asiáticos americanos o isleños del Pacífico y otras personas de color, incluso cuando se controlan los ingresos, en casi todos los países. categoría de emisiones en áreas rurales y urbanas.

“Décadas de políticas racialmente sesgadas, tanto implícitas como explícitas, incluida la discriminación estructural en la vivienda, la zonificación y la ubicación de la infraestructura industrial y de transporte han resultado en desigualdades generalizadas y persistentes en la contaminación del aire”, escriben los autores.

5. Informe sobre sus planes locales y estatales de cambio climático y clima extremo

El cambio climático está haciendo que los fenómenos meteorológicos sean extremos. Está haciendo que las tormentas de invierno y los huracanes sean más poderosos.

“Vamos a ver más de esas cosas que afectan a las comunidades locales de formas que nunca antes habían experimentado”, dice Ian Hamilton , director ejecutivo de Lancet Countdown on Health and Climate Change y profesor de Energía, Medio Ambiente y Salud en University College. Instituto de Energía de Londres. “Las inundaciones en el oeste de Inglaterra pueden interrumpir los servicios de atención ambulatoria porque no pueden llevar a las personas a los hospitales”.

Pregunte a los funcionarios de su ciudad y de los hospitales locales cómo se están preparando para el clima extremo. Explique a su audiencia que su gobierno es responsable de tomar medidas para frenar el cambio climático.

“Reconozca que, en realidad, su gobierno y las grandes corporaciones que serán los principales contribuyentes a este problema, tienen que asumir la responsabilidad y actuar en nuestro mejor interés”, dice Hamilton. “Pero entonces, sí, nosotros como individuos podemos comenzar a tomar medidas”, tomando medidas como reducir nuestra huella de carbono .

6. Profundice en los indicadores de cambio climático del informe para obtener ideas para historias.

El informe Countdown on Health and Climate Change rastrea 44 indicadores de salud, que evalúan varios temas, que van desde muertes relacionadas con el calor, sequía, planificación a nivel de ciudad, beneficios y daños del aire acondicionado, espacios verdes urbanos, economía y cobertura mediática de salud y cambio climático.

Los indicadores se dividen en cinco secciones:

Impactos, exposiciones y vulnerabilidad del cambio climático: Los indicadores de esta sección analizan la conexión entre la salud y el calor, los fenómenos meteorológicos extremos, las enfermedades infecciosas, la inseguridad alimentaria y el desplazamiento y la migración. También subraya el hecho de que, aunque los impactos del cambio climático en la salud se sienten en todo el mundo, afectan de manera desproporcionada a las poblaciones desfavorecidas.

Adaptación, planificación y resiliencia para la salud: esta sección evalúa la capacidad de los gobiernos y los sistemas de salud para manejar emergencias de salud, brindando información climática al sector de la salud y el nivel de financiamiento para el cambio climático dedicado a los sistemas de salud. “Un tema clave en todos los indicadores es la inequidad y, aunque estos indicadores en su mayoría rastrean las inequidades entre países, la inequidad dentro del país es un desafío sustancial para avanzar hacia la resiliencia y la sostenibilidad”, escriben los autores.

Acciones de mitigación y beneficios para la salud: Los indicadores de esta sección evalúan la relación entre la salud y los sistemas energéticos, como la energía doméstica limpia, la contaminación del aire, el transporte, la alimentación y la agricultura, y las emisiones del sector de la atención de la salud. La intensidad de carbono del sistema energético mundial no ha cambiado, escriben los autores, lo que ha costado millones de vidas.

Economía y finanzas: Los indicadores de esta sección evalúan el impacto económico del cambio climático y su mitigación, como la pérdida económica debido a eventos de calor extremo, el costo de las muertes relacionadas con el calor, la pérdida de ingresos por la reducción de la capacidad laboral relacionada con el calor, el costo de la salud impactos de la contaminación del aire y la economía de la transición a la energía limpia. “A medida que los gobiernos comienzan a invertir en la recuperación de COVID-19, existe una ventana de oportunidad crucial para reducir los subsidios a los combustibles fósiles, invertir más en energía limpia y apoyar una recuperación verde”, escriben los autores.

Participación pública y política: la sección final del informe evalúa la participación en la salud y el cambio climático por parte de los medios de comunicación, el público, las revistas científicas, los gobiernos y el sector empresarial. Concluye que la salud y el cambio climático se abordan cada vez más juntos y que la pandemia de COVID-19 parece ser un importante impulsor del compromiso con la salud y el cambio climático en 2020. También encuentra desigualdades sociales en el compromiso público, científico y político, con baja países de ingresos que tienen niveles más bajos de cobertura mediática y científica del cambio climático y la salud.

7. Recuerde a la audiencia que, sin acción, el cambio climático tendrá un impacto peor en nuestra salud que el que tiene hoy.
El informe The Lancet Countdown advierte que sin una respuesta adecuada, los efectos del cambio climático en la salud empeorarán en las próximas décadas.

“No hay vacuna para el cambio climático”, dice Hamilton.

Más recursos

El informe 2021 Countdown tiene visualizaciones de datos disponibles en línea.

En The Journalist’s Resource , tenemos docenas de otras hojas de consejos, resúmenes de investigaciones y explicaciones sobre varios aspectos del cambio climático.

Covering Climate Now fue cofundado por Columbia Journalism Review y The Nation en asociación con The Guardian y WNYC en 2019 y colabora con periodistas y salas de redacción para producir historias climáticas más informadas y urgentes, para hacer que el clima sea parte de cada latido en la sala de redacción. . La organización también ofrece las mejores prácticas para la elaboración de informes sobre el clima.

Climate Central es una organización independiente de destacados científicos y periodistas que investigan y reportan los hechos sobre nuestro clima cambiante y su impacto en el público.

World Weather Attribution , una colaboración internacional proporciona evaluaciones sólidas sobre el papel del cambio climático después de eventos climáticos extremos o relacionados con el clima.

El Programa de Clima y Salud de los CDC trabaja con varias comunidades para identificar el impacto del cambio climático y los posibles efectos relacionados con la salud.

El Rastreador de Calor y Salud de los CDC proporciona información local sobre el calor y la salud para que las comunidades puedan prepararse y responder mejor a los eventos de calor extremo.

La clase magistral de informes climáticos , un proyecto de Climate Matters en la sala de redacción, presenta a expertos en clima que brindan a los periodistas herramientas, consejos y recursos para sus informes.

Climate Communication es un sitio web de ciencia y divulgación sin fines de lucro y un recurso de información, y un proyecto del Aspen Global Change Institute, un instituto sin fines de lucro dedicado a promover la comprensión científica de los sistemas de la Tierra y el cambio ambiental global.

“ Lo que los periodistas necesitan saber cuando cubren el cambio climático ” es una breve hoja de consejos del Equipo Climático de NPR para ayudar a los periodistas a explicar el impacto del cambio climático en nuestras vidas.

 

Naseem S. Miller
Naseem Miller se unió a The Journalist’s Resource en 2021 después de trabajar como reportera de salud en periódicos locales y publicaciones médicas nacionales durante casi dos décadas. Ella cubre la salud y la medicina con un enfoque en las disparidades. Ella co-inició y administra la página de Facebook de Periodistas que cubren el trauma y con frecuencia habla con los periodistas sobre el trauma y los informes informados sobre el trauma. Puede enviarle un correo electrónico o encontrarla en Twitter @NaseemMiller .

 

 

 

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