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Cambio porcentual versus cambio de punto porcentual: ¿Cuál es la diferencia? 4 consejos para evitar errores matemáticos

Muchas personas confunden el 'cambio porcentual' y el 'cambio de punto porcentual'. Utilice esta hoja de consejos, que presenta ideas de la pionera del periodismo de datos Jennifer LaFleur, para hacerlo bien.
(Gerd Altmann/Pixabay)

de Denise-Marie Ordway

Cuando informa sobre cambios en números, como la financiación estatal, las tasas de criminalidad y los resultados de las encuestas de opinión, es importante decirle a la audiencia cuánto ha aumentado o disminuido un número con el tiempo. Sin embargo, antes de que pueda hacer eso, necesita saber la diferencia entre “cambio porcentual” y “cambio de punto porcentual”.

“El cambio porcentual y el cambio de puntos porcentuales se confunden todo el tiempo”, dice Jennifer LaFleur , editora sénior de The Center for Public Integrity , quien ha impartido clases y talleres sobre el uso de estadísticas en noticias durante más de una década. También enseña periodismo de datos en la American University.

Es por eso que creamos esta hoja de consejos, con la ayuda de LaFleur. Juntos, creamos cuatro consejos para ayudar a los periodistas a dominar estos conceptos matemáticos clave.

1. Tenga en cuenta que el “cambio porcentual” es la tasa de cambio. Use “punto porcentual” para indicar la cantidad del cambio.
Usamos “porcentaje” para describir cuánto ha cambiado un número en relación con un número anterior.

Como ejemplo, digamos que los legisladores estatales reservaron $30 millones para financiar un nuevo programa de seguridad vial en 2021. Este año, presupuestaron $38 millones.

Según esa información, podemos decir que la financiación del programa de seguridad vial aumentó casi un 27 % entre 2021 y 2022.

Si bien puede hacer los cálculos usted mismo con estas instrucciones paso a paso , es fácil encontrar una calculadora de cambio porcentual en línea.

Al comparar porcentajes, utilice “puntos porcentuales” para describir la diferencia entre ellos. Por ejemplo, hay una diferencia de 27 puntos porcentuales entre el 17 % y el 44 %.

Vale la pena señalar que el estilo de Associated Press requiere el uso del símbolo de “porcentaje” en las noticias pero escribiendo “punto porcentual”.

2. Tenga mucho cuidado al comparar porcentajes porque aquí es donde muchas personas cometen errores.
Cuando suma o resta porcentajes, por ejemplo, cuando resta el porcentaje de niños diagnosticados con autismo en 1981 del porcentaje diagnosticado en 2021, describa el resultado usando puntos porcentuales.

“Si está comparando dos porcentajes, son puntos porcentuales”, dice LaFleur.

Si el departamento de salud de un condado local informa que su porcentaje de niños diagnosticados con autismo aumentó del 1 % en 1981 al 5 % en 2021, es correcto decir que la tasa de diagnóstico aumentó 4 puntos porcentuales durante ese período.

La tasa no subió 4%. En este escenario, la tasa de diagnóstico saltó un 400 %, o cinco veces.

Debido a que este tipo de error es común, LaFleur alienta a los periodistas a verificar las cifras de cambio porcentual en los informes gubernamentales y otros documentos, incluidas las noticias de los periodistas en el mismo medio de comunicación.

“Parte del problema es que, a menudo, no hay nadie en la sala de redacción que esté detectando [este tipo de errores]”, explica. “Un reportero podría haberlo hecho durante años y no darse cuenta de que lo que estaba diciendo estaba mal”.

3. Cuando cubra una historia basada en gran medida en números, busque formas de eliminar algunos números sin sacrificar el significado o el contexto. Por ejemplo, en lugar de informar que la matrícula en una universidad local aumentó un 100 %, diga que se duplicó.
Debido a que las historias con muchos números pueden confundir y abrumar a las audiencias, y algunas personas las evitan, elija con cuidado qué números desea resaltar. Tanto el Poynter Institute como el Donald W. Reynolds Center for Business Journalism recomiendan no más de tres números por párrafo.

LaFleur sugiere reemplazar algunos números con palabras para ayudar al público a comprender la información rápidamente. Muchas personas sabrán de inmediato a qué te refieres cuando dices que un número se duplicó, triplicó o cuadruplicó. Debido a que es menos común decir que un número aumentó en un 100 %, 200 % o más, es posible que algunas personas deban detenerse y hacer algunos cálculos para averiguar qué significa eso.

“Siempre aconsejo a las personas que lo mantengan en términos tan simples como sea posible”, dice LaFleur.

4. Si necesita mejorar sus habilidades matemáticas, obtenga capacitación. Una sólida comprensión de los conceptos matemáticos clave ayuda a los periodistas a detectar información errónea y errores matemáticos.
Las organizaciones de periodismo y educación superior ofrecen una variedad de cursos en línea, capacitaciones en persona y otros recursos para ayudar a los reporteros y editores a refrescar sus habilidades matemáticas y desarrollar otras nuevas. Aquí están algunas:

El Instituto Poynter ofrece el “ Certificado de Matemáticas para Periodistas ”, un curso en línea de cuatro horas que cuesta $29.95. Los participantes obtienen un certificado al finalizar.

Los periodistas pueden inscribirse en cursos gratuitos de alfabetización numérica y de datos en las plataformas de aprendizaje en línea Coursera y edX .

Investigate Reporters and Editors suele organizar talleres centrados en la alfabetización estadística durante sus conferencias anuales. En la conferencia anual de periodismo de datos de IRE en 2021, LaFleur y su colega Jaimi Dowdell de Reuters dirigieron la sesión, “Cómo abordar las estadísticas en su historia”.
El matemático de la Universidad de Temple, John Allen Paulos , destaca la importancia de la competencia matemática en una columna que escribió para ABC News en 2004. Explica cómo un error matemático en la cobertura de noticias sobre un plan para privatizar parcialmente la Seguridad Social minimizó el impacto del plan.

“Por lo general, en forma impresa y casi siempre en la televisión, se dice que la propuesta exige que el 2% de los impuestos del Seguro Social se desvíen a cuentas privadas”, escribe. “Sin embargo, mirando un poco más allá, se pueden encontrar algunas historias que señalan que el 6,2 % de los ingresos sujetos a impuestos del estadounidense promedio que se destina a los impuestos del Seguro Social se reducirá al 4,2 %. Eso es un recorte de 2 puntos porcentuales, ¡no un recorte del 2%, sino un recorte del 32%! Esto dejará un gran agujero en los ingresos del Seguro Social para los jubilados actuales”.

Paulos luego escribió el libro, “ Un matemático lee el periódico ”, publicado en 2013. En él, examina la cobertura de noticias, señalando falacias lógicas y otras formas en que los números pueden inducir a error.

Otros libros que vale la pena revisar

Números en la sala de redacción: uso de matemáticas y estadísticas en las noticias , por la periodista de investigación Sarah Cohen , ahora profesora y presidenta Knight de la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas Walter Cronkite en la Universidad Estatal de Arizona.
Cómo no equivocarse: el poder del pensamiento matemático , por Jordan Ellenberg , profesor John D. MacArthur de matemáticas en la Universidad de Wisconsin-Madison.
Malditas mentiras y estadísticas: números desenredantes de los medios, políticos y activistas , por Joel Best , profesor de sociología y justicia penal en la Universidad de Delaware.

Sobre el Autor


Denise-Marie Ordway
Se unió a The Journalist’s Resource en 2015 después de trabajar como reportera para periódicos y estaciones de radio en los EE. UU. y América Central, incluidos Orlando Sentinel y Philadelphia Inquirer . Su trabajo también ha aparecido en publicaciones como USA TODAY , New York Times , Chicago Tribune y Washington Post .. Ha recibido una multitud de premios de periodismo a nivel nacional, regional y estatal y fue nombrada finalista del Premio Pulitzer en 2013 por una serie de investigación que dirigió y que se centró en las novatadas y otros problemas en la Universidad Florida A&M. Ordway fue miembro 2014-15 de la Fundación Nieman para el Periodismo de Harvard. También es miembro de la junta directiva de la Asociación de Escritores de Educación. @DeniseOrdway

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