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Consejos para hacer un periodismo visual más accesible

Foto de Sigmund en Unsplash.

por ALDANA VALES

Aprincipios de 2022, el New York Times comenzó a buscar un editor de accesibilidad visual. Los nuevos puestos en esa redacción de renombre internacional, señalan áreas cada vez más relevantes para la industria de los medios de comunicación. Y la accesibilidad no es una excepción.

El Times anunció que Jaime Tanner dirigirá estos esfuerzos. Su objetivo será poner “la amplitud y la vitalidad” de sus noticias “al alcance de todos los lectores curiosos”, dijo el subdirector general Steve Duenes.

Con su nombramiento, el Times también quiere “adoptar procesos formales adicionales para garantizar que las mejores prácticas se conviertan en una parte más grande” de sus operaciones diarias. “Gran parte de nuestro material visual es muy accesible, pero hay desafíos determinados como la visualización de datos, los mapas y gráficos”, dijo Duenes en un correo electrónico.

A medida que los contenidos de Internet se vuelven cada vez más visuales —desde  videos cortos y memes hasta imágenes de última hora—, ¿qué pueden hacer los periodistas para que sus piezas visuales estén al alcance de todos?

La respuesta es: mucho. Seas reportero o editor de redes sociales, hay varias medidas que puedes tomar para mejorar la experiencia de tu público.

Problemas comunes

Patrick Garvin, activista de la accesibilidad en la web y creador de la cuenta de Twitter @A11yAwareness, compartió algunos de los problemas más frecuentes cuando se trata de accesibilidad en la información:

• “La forma en que un periodista o editor escribe el texto de los enlaces puede resultar confusa para los usuarios de lectores de pantalla si el texto del enlace no es capaz de valerse por sí mismo”.

• “Los enlaces que se abren en nuevas pestañas o que descargan PDFs pueden resultar chocantes para los usuarios que no esperaban ese comportamiento”.

• “Un PDF de una página de noticias podría ser difícil de leer o entender dependiendo de cómo el diseñador configuró y formateó la página”.

• “Los colores de un gráfico podrían ser demasiado difíciles de distinguir”.

• “Una bonita pieza interactiva podría sonar muy mal en un lector de pantalla, o ser inutilizable para alguien que utilice un teclado”.

A continuación, algunas áreas en las que se puede mejorar.

Necesidad de mayor formación

“Los medios han empezado a ser más conscientes de la accesibilidad. Muchas redacciones se encuentran en las primeras etapas de pensar a la accesibilidad como una prioridad y en averiguar cómo hacer las cosas accesibles”, dijo Garvin.

Sin embargo, todavía hay sitios de noticias que no tienen texto alternativo para las imágenes. Es decir, una breve descripción escrita de una imagen. Otros, dijo, utilizan sistemas de gestión de contenidos que “se limitan a duplicar el texto del pie de foto y lo utilizan para el texto alternativo”.

En un sector que se basa en la visualización de datos e infografías, explicó, muchos interactivos publicados por las redacciones no serían totalmente utilizables o accesibles mediante lectores de pantalla o teclados.

En este contexto, Garvin cree que hay que formar a periodistas en aspectos básicos, así como en tareas específicas que tendrán que realizar en su trabajo. “Muchos admitirán probablemente que la ‘tecnología de asistencia’ o el ‘lector de pantalla’ o la ‘navegación por el teclado’ no formaron parte de la formación que recibieron”, dijo.

Añadió que los periodistas deberían tratar los errores de accesibilidad de la misma forma en que tratan otros errores. Sugirió, por ejemplo, que las redacciones controlen la frecuencia con la que sus cuentas oficiales tuitean imágenes sin texto alternativo: “Que hablen abiertamente de cómo dejar de hacerlo”.

Él mismo está haciendo esto con las cuentas de Twitter de los medios: “Mi esperanza es que al menos una persona vea uno de los tuits de A11yAwareness y haga un pequeño cambio basado en eso. Tal vez hagan un esfuerzo por empezar a añadir texto alternativo. Puede que no se acuerden siempre, pero el bot les recordará que se esfuercen en ese sentido”.

Por qué es importante el texto alternativo

Alexa Heinrich, directora de Accessible Social, considera que esta ha mejorado mucho en los últimos años. Las plataformas que utilizan los periodistas para compartir noticias en línea, dijo, la han priorizado. Sin embargo, todavía hay “un vacío en la educación” sobre las herramientas de accesibilidad.

Eso es lo que la inspiró a fundar Accessible Social, un sitio web que los internautas pueden visitar para conocer las mejores prácticas de accesibilidad para redes sociales.

Uno de los mejores ejemplos recientes que destacó Heinrich es el trabajo de la NASA para distribuir las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb. Ofrecer “la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo hasta el momento”, como lo describe la agencia espacial, es un trabajo predominantemente visual. Para ello, trabajó para hacer que las imágenes sean accesibles a un público amplio. “Escriben un texto alternativo muy descriptivo para cada una de sus imágenes, lo cual es impresionante porque están escribiendo sobre la inmensidad del espacio, las estrellas y las constelaciones”, señaló.

Ese tipo de imágenes históricas son solo algunas de las piezas para las que los periodistas pueden necesitar ofrecer texto alternativo. Las infografías, por su parte, presentan sus propios retos, ya que se crean principalmente para transmitir información de forma visual. Para ello, Heinrich da algunos consejos: desglosar los datos en un formato escrito.

Los memes también pueden ser difíciles. “Algunos memes son realmente difíciles de entender y de describir con texto alternativo”, reconoce.

Últimos tips

Conoce a tus lectores: Tanner, la nueva editora de accesibilidad visual del Times, animó a los periodistas a dedicar tiempo a familiarizarse con su público con discapacidad, para aprender cómo se involucran e interactúan con las noticias. “Probar tu trabajo utilizando un lector de pantalla o navegando con el teclado en una visualización de datos, por ejemplo, puede ayudarte a entender mejor y mejorar la experiencia del usuario”, dijo.

Sigue a quienes trabajan en el ámbito de la accesibilidad: “Creé una lista en Twitter de personas que hablan sobre la accesibilidad para quienes quieran seguirla. También animo a la gente a consultar los recursos de las empresas que se dedican a la formación, las pruebas y los servicios de accesibilidad”, recomienda Garvin.

Habla con las personas que dependen de las funciones de accesibilidad: “No puedo enseñar mucho desde mi perspectiva, porque soy vidente. No necesito texto alternativo. Hablar con personas que realmente dependen de las prácticas de accesibilidad para acceder a los contenidos digitales es vital para que nuestro mundo, ya sea en línea o en persona, sea completamente accesible para todos”, dijo Heinrich.

IJNET

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