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¿Deberían mantenerse en secreto las operaciones para dar la vuelta a los barcos?

Hay razones navales operativas detrás de la decisión de Scott Morrison de poner las llegadas de solicitantes de asilo y las 'vueltas atrás' detrás de un manto de secreto. AAP/Scott Fisher

El líder interino de la oposición, Chris Bowen , dijo en una entrevista a puerta cerrada a principios de esta semana que:

No hay absolutamente ninguna razón operativa para que el nuevo ministro de inmigración no sea sincero con el pueblo australiano cuando llega un barco y cuando se intenta dar marcha atrás.

Desafortunadamente, esta afirmación no es correcta. La Operación Fronteras Soberanas, un elemento clave de la política del gobierno de Abbott para detener la llegada de solicitantes de asilo en barco, es una actividad dirigida por militares y existen razones operativas para que la información relacionada con detener los barcos no se haga pública.

Estos se relacionan con el modus operandi de las Fuerzas Especiales (SF) al abordar botes de refugiados y usar la fuerza según sea necesario para darles la vuelta. Sin embargo, estas razones operativas se ven superadas por otras consideraciones.

Doctrina de las Fuerzas de Defensa de Australia

El SF es el elemento de la Fuerza de Defensa Australiana (ADF) que se utilizará para hacer cumplir una fuerte política de “cambio”. Las tripulaciones de las lanchas patrulleras navales están capacitadas para abordar y registrar embarcaciones sospechosas, pero no para apoderarse de una embarcación contra una posible resistencia violenta.

Según la doctrina actual de ADF, ese es un trabajo para el SF. Esta es la razón probable por la que un alto oficial del ejército, el teniente general Angus Campbell, con considerable experiencia en operaciones de SF, ha sido puesto al mando de la Operación Fronteras Soberanas.

Las operaciones de SF están altamente clasificadas y el personal de SF nunca se identifica por su nombre. Este es el principio que se aplicará con su empleo en la detención de los barcos. Brinda algunas razones operativas para no divulgar detalles de las operaciones asociadas con la devolución de un barco de refugiados.

Sin embargo, esto no quiere decir que mantener el secreto de estas operaciones esté justificado o sea factible.

Razones para el secreto

Es probable que la política del gobierno de mantener en secreto la detención de los barcos esté motivada por el deseo de evitar una reacción del público australiano, en particular del grupo de presión de los solicitantes de asilo, y de otras partes interesadas, en particular Indonesia y la Organización Marítima Internacional (OMI). Sin duda, Indonesia observará de cerca las operaciones de Australia en busca de cualquier impacto en su soberanía .

Las operaciones para hacer retroceder a los barcos también estarán sujetas a un escrutinio internacional más amplio, en particular con respecto a las obligaciones de Australia de garantizar la seguridad de la vida en el mar. El manejo del asunto de Tampa por parte del gobierno de Howard en 2001 y sus intentos de “detener los barcos” fueron fuertemente criticados en la OMI, la organización de la ONU que supervisa la seguridad marítima.

Estas críticas dieron lugar a enmiendas a los Convenios Internacional de Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SOLAS) y de Búsqueda y Salvamento Marítimos (SAR), y a la promulgación de directrices sobre el trato de las personas rescatadas en el mar.

Estas enmiendas y directrices reforzaron las obligaciones existentes para los capitanes de barcos y los países de brindar asistencia a cualquier persona en peligro en el mar, independientemente de la nacionalidad o el estado de esa persona. Hay un alto riesgo de que las operaciones de Australia para detener los barcos puedan ir en contra de estos instrumentos, particularmente en las circunstancias probables de que una acción enérgica para hacer retroceder los barcos podría provocar la inutilización o el hundimiento de un barco, amenazando así la seguridad de la vida en el mar.

También es probable que las razones para no divulgar información sobre las operaciones se vean eclipsadas por el valor disuasorio de conocer las tácticas. Los traficantes de personas y los solicitantes de asilo bien pueden verse disuadidos por cualquier publicidad que confirme una fuerte respuesta australiana.

¿Se logrará el secreto?

Es muy poco probable que la política de supresión de información funcione. Los refugiados tienen teléfonos móviles e intentarán contar su versión de las operaciones antes de que el personal de SF se apodere de sus teléfonos a bordo de un barco. Los habitantes de Christmas Island también tendrán una buena idea de lo que está sucediendo.

Cuando ocurren filtraciones sobre operaciones reales, los rumores pueden dañar más la imagen internacional de Australia que los hechos reales.

Por último, está la cuestión de las posibles acciones legales derivadas de un incidente en el mar. Este fue el caso después del asunto de Tampa y algunos de los incidentes posteriores que implicaron la pérdida de vidas. En última instancia, las acciones de Australia para detener los barcos deben ser legalmente defendibles y de conformidad con las leyes nacionales e internacionales. Esto será extremadamente difícil de lograr. La jurisdicción en el mar es notoriamente compleja.

La publicación doctrinal de la ADF que trata sobre la jurisdicción marítima señala que la lección para la ADF tras el asunto de Tampa es:

…la necesidad de una escrupulosa atención a la legalidad en la planificación y ejecución de los operativos de aplicación de la Ley de Migración.

Pensamientos finales

Chris Bowen puede haberse equivocado al afirmar que no hay absolutamente ninguna razón operativa para suprimir información sobre la devolución de los barcos. Sin embargo, tiene buenas razones para cuestionar la legitimidad y validez de la política de secretismo del nuevo gobierno, como lo reveló el ministro de inmigración, Scott Morrison.

Informes de prensa recientes sugieren que después de varias declaraciones “fuera de control” de los ministros del gobierno, el primer ministro Tony Abbott está endureciendo la libertad de sus ministros para hacer declaraciones públicas. La declaración de Morrison ha sido citada como ejemplo de una declaración que causa preocupación al primer ministro.

Dados los problemas obvios con la política de secreto, esto no es sorprendente.

The Conversation

 

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