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El periodista Ioan Grillo, medallista de oro en Cabot 2022, descifra el fenómeno del narcotráfico en México en sus historias desde el frente

Ioan Grillo ha estado cubriendo el crimen organizado en México por más de dos décadas. (Foto cortesía)

Por César López Linares

En una visita a familiares en la ciudad de Westport, en el oeste de Irlanda, Ioan Grillo, un periodista de origen inglés que ha vivido en México durante más de dos décadas, se dio cuenta de que las historias de narcotraficantes [narcos] de países latinoamericanos que acumulan millones de dólares las ganancias, convertirse en ídolos populares y escapar de las autoridades nacionales e internacionales ejercen una fascinación especial en personas alejadas de esa realidad.

Al hablar de su experiencia cubriendo la violencia generada por la rivalidad entre el cartel de Los Zetas y el cartel de Sinaloa por el control de Nuevo Laredo, ciudad del estado de Tamaulipas fronteriza con Texas, Grillo se dio cuenta de que, contadas de la manera adecuada, estas historias de La violencia también puede generar empatía entre personas de cualquier latitud que pueden desconocer el contexto y las causas de estos fenómenos.

“La gente tiene un interés humano en estas historias, sobre lo que está pasando, sobre, por ejemplo, que los sicarios a sueldo fueron entrenados cuando eran niños. Es interesante cómo lo veo, cómo lo cuento, cómo la gente lo escucha y cómo reacciona ante estos cosas”, dijo Grillo en una entrevista con  LatAm Journalism Review (LJR) . “Al final, es cómo cuentas una historia, cómo llevas esta historia a los hogares de las personas”.

El periodista recibió la  Medalla de Oro de los Premios María Moors Cabot 2022 de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia en Nueva York el 21 de julio. Grillo plasmó sus investigaciones sobre el crimen organizado y la violencia en México en tres libros que han sido leídos en todo el mundo: “Blood Gun Money: How America Arms Gangs and Cartels” (2021), “Gangster Warlords: Drug Dollars, Killing Fields and the New Politics of Latin America” ​​(2016) y “El Narco: Inside Mexico’s Criminal Insurgency” (2011) .

Además, Grillo ha publicado sus historias en The New York Times, National Geographic, Time Magazine, The Houston Chronicle y The Associated Press, entre otros, así como podcasts y series de televisión.

El propio Grillo, de 49 años, confiesa haber tenido una fascinación por el fenómeno de las drogas desde muy temprana edad. Al crecer en un pueblo costero cerca de Brighton, Inglaterra, experimentó de primera mano las crisis de adicción de la década de 1980 y principios de la de 1990 en el Reino Unido. Dice que incluso tenía amigos que murieron por sobredosis de heroína.

Después de estudiar Política e Historia en la Universidad de Kent, Grillo decidió seguir su deseo adolescente de convertirse en periodista. Para ello viajó a México en el año 2000, a la edad de 27 años. Le interesaba investigar la conexión entre el consumo de drogas en los países del primer mundo y el tráfico que desata la violencia y destruye las sociedades en América Latina.

“Me parecía un poco que el tema del narco era como un rompecabezas, algo que no tiene sentido: tienes una historia muy atrapante, pero no está completa. Faltan algunas piezas y tienes que encontrarlas”, dijo. .

Decidido a buscar esas piezas y armar el rompecabezas desde el punto de vista del periodismo, Grillo aprendió el oficio desde cero. Comenzó a trabajar en el periódico en inglés The News, una publicación con una circulación de alrededor de 20,000 copias diarias editada por Novedades Editores en el centro de la Ciudad de México. Figuras del periodismo como Tom Buckley (The New York Times), Ted Merz (Bloomberg News), Laurence Iliff (The Dallas Morning News) y David Luhnow (The Wall Street Journal) han escrito para The News.

Luego se convirtió en reportero independiente de The Houston Chronicle, que más tarde, en 2004, le dio un contrato de tiempo completo como corresponsal en México. Dijo que aprendió del entonces jefe de la oficina, Dudley Althaus, mucho de lo que sabe hoy sobre periodismo.

De ahí saltó a Associated Press, donde trabajó hasta 2007. Para entonces ya dominaba las fuentes del crimen organizado en México, había cubierto el inicio de la guerra contra los cárteles iniciada por el expresidente de México Felipe Calderón y había informado de puntos críticos de violencia de drogas, como los estados de Sinaloa y Michoacán. Al año siguiente, comenzó a planificar su primer libro.

“Estaba trabajando para The Houston Chronicle cuando comenzó la violencia en Nuevo Laredo, en la frontera con Texas, y comencé a cubrir el inicio de una escalada muy fuerte del conflicto”, dijo Grillo. “De repente me di cuenta de que este era un momento muy fuerte, históricamente hablando, que iba a cambiar y realmente hacer mucho daño a México durante esos años. Ahí fue cuando comencé a escribir libros”.

Como todos los periodistas que cubren el narcotráfico, Grillo ha estado expuesto a los peligros que esto implica en un país que actualmente es considerado uno de los más peligrosos para los periodistas en el mundo. La mayoría de los ataques contra periodistas provienen del crimen organizado. Pero también, como extranjero, enfrentó obstáculos adicionales.

“Una vez, cuando estaba en Michoacán, me acusaron de ser agente de la DEA [Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos]. Estaba cubriendo las autodefensas [grupos de civiles que han tomado las armas para protegerse de los cárteles] y un llegó un grupo que no eran autodefensas, eran narcos. Tenían mucho armamento pesado, tenían AK-47, lanzagranadas, y me empezaron a acusar de ser de la DEA”, dijo. “He recibido amenazas de salir de lugares, presiones de personas de alto perfil, de funcionarios públicos. Ya tengo 21 años [de carrera]. Creo que cualquiera que haya dedicado ese tipo de tiempo ha experimentado este tipo de cosas”.

Grillo ha escrito tres libros sobre narcotráfico y tráfico de armas en México y América Latina.

Sin embargo, es consciente de que el verdadero peligro no lo viven los corresponsales extranjeros o quienes viajan desde la capital mexicana a zonas de violencia. Son los periodistas locales quienes deben aprender a vivir con el peligro permanentemente, y quienes sufren los embates de la narcoviolencia en México.

“Estoy muy consciente de que cuando voy a Reynosa, cuando estoy con colegas, estamos viajando y trabajando, pero luego regresamos a la Ciudad de México. Ellos [los periodistas locales] viven allí. Se pueden encontrar con esta gente [los narcos] cuando van al supermercado, los ven en la calle… [Los narcos] saben dónde trabajan [los periodistas], dónde viven, entonces es otro tipo de presión que es más fuerte para los compañeros que viven en provincias”, él dijo.

La situación de sus compañeros en el interior del país es algo que conmueve a Grillo. Pero también es algo que le ha ayudado a entender cómo funciona el crimen organizado en relación al control de la prensa en México. Termina provocando censura y desiertos noticiosos en varias regiones del país.

En ciudades fronterizas como Tijuana, Ciudad Juárez y Nuevo Laredo, los narcotraficantes prácticamente dictan lo que pueden y no pueden cubrir los medios noticiosos locales, dijo el periodista. Esto ha resultado en decenas de masacres, tiroteos y asaltos que se han producido en la sierra norte de México y en localidades cercanas a la frontera, de los cuales hay poco o ningún registro en las noticias.

“Esta especie de presión súper fuerte de un poder violento de facto es una cosa tan fuerte que hay en México. Algo similar pasa en otros países, pero como pasa en México, en pocos lugares la situación es tan fuerte. reto muy duro para los periodistas”, dijo. “Yo he visto narcotraficantes en esos lugares con mis propios ojos, dando órdenes a los periodistas sobre cómo pueden cubrir o no cubrir las cosas. Uno lo ve y es impactante. Esos periodistas en esos lugares tienen que tener una relación con esos sinvergüenzas. Tienen que tener casi su permiso para poder trabajar”.

Mientras tanto, el actual presidente de México, Andrés Manuel López Obrador,  mantiene un discurso estigmatizante contra el periodismo independiente , que incluye llamar “conservadores” [como llama a sus opositores] a los periodistas, así como  dar a conocer los ingresos de los periodistas que revelan escándalos de corrupción en su administración. En contraste, López Obrador es blando con los narcotraficantes al grado de que algunos legisladores mexicanos han llegado a afirmar que  el presidente tiene una alianza con grupos criminales .

Sin embargo, Ioan Grillo cree que la famosa política de “abrazos, no balazos” de López Obrador hacia los delincuentes no es más que un eslogan de campaña y que la violencia contra los periodistas realmente se remonta a gobiernos anteriores.

Lo que sí reprocha Grillo a López Obrador es la total indefensión en la que viven los periodistas. Su administración los ha dejado prácticamente a merced del crimen organizado. Solo en lo que va de 2022, quince  periodistas han perdido la vida de forma violenta en México .

“La violencia [contra periodistas] es un problema que muchas veces viene de narcotraficantes, de sicarios, aunque a veces también viene de sicarios [en alianza] con políticos corruptos, a veces también viene de policías”, dijo Grillo. “Las balas contra los periodistas no vienen del gobierno de AMLO, pero como gobierno debe tener una defensa contundente del periodismo. El periodismo es algo crucial para la democracia. El gobierno y la sociedad deben defender a los periodistas y esto no está pasando”.

El impacto de su trabajo es el mejor premio

En sus más de dos décadas de carrera en México, el periodismo le ha dado grandes satisfacciones a Ioan Grillo. Pero lo que más valora son los diferentes tipos de impacto que han tenido sus libros.

Mientras que su primer libro, “El Narco”, hasta ahora le ha permitido recibir mensajes de varias partes del mundo con comentarios de los lectores, su más reciente, “Blood Gun Money”, sobre el tráfico de armas de Estados Unidos a México, fue citado como referencia en  la demanda que interpuso el gobierno mexicano en 2021 contra fabricantes de armas estadounidenses . Argumentaron que sus negligentes prácticas comerciales han desatado el derramamiento de sangre al sur del Río Grande.

Recibir el premio Maria Moors Cabot Awards 2022 el próximo 11 de octubre significa para Grillo un reconocimiento al esfuerzo que ha realizado a lo largo de su carrera. En años anteriores, el premio ha distinguido a periodistas como Carmen Aristegui (México), Jorge Ramos (Estados Unidos), Mario Vargas Llosa (Perú) y Martín Caparrós (Argentina).

“Ganar este premio le da sentido a todo este trabajo, este camino que he seguido en los últimos 21 años. Como periodista, le pones el corazón, quieres hacer cosas y se siente bien cuando escribes cada historia, cada artículo. , un libro y la gente responde”, dijo. “Uno siente que ha valido la pena, que he logrado algo. Así que para mí tiene un gran significado. Me siento bien con lo que he hecho en los últimos 21 años de mi vida”.

La periodista independiente  Laura Castellanos (México) , el periodista de investigación  Daniel Matamala (Chile) , el periodista y fundador de Radio Ambulante Daniel Alarcón (Perú) y el periodista independiente Javier Garza Ramos (México) completan la lista de ganadores de este año.

Latam Journalism Review

 

 

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