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El trato de LAPD a los periodistas denunciado, nuevamente, después de la protesta por el derecho al aborto en el centro

Los oficiales de LAPD usan bastones para empujar al reportero gráfico independiente Jake Lee Green durante una protesta por el fallo Roe vs. Wade el viernes en el centro de Los Ángeles.(Frederic J. Brown / AFP vía Getty Images)

POR KEVIN RECTOR REDACTOR 

Los Angeles .- La periodista independiente Tina-Desiree Berg estaba parada en una acera filmando el arresto de una manifestante por el derecho al aborto en el centro de Los Ángeles el viernes por la noche cuando un oficial de policía la golpeó en un lado de la cabeza.

Berg, una cronista habitual de las protestas de Los Ángeles, había estado “concentrada en obtener la toma” del arresto y ni siquiera había visto al oficial acercándose a ella, dijo. Mientras trataba de orientarse, otro oficial la empujó con tanta fuerza que ella cayó al suelo, mostró un video .

Otros en el área gritaron que Berg era periodista cuando se puso de pie y mostró sus credenciales de prensa, colgadas de su cuello, al oficial que la empujó.

“Estamos tratando de protegerte”, dijo, lo que enfureció a Berg y otros.

“Se manejó tan mal que todavía no puedo creerlo”, dijo Berg al Times el sábado por la mañana.

Periodistas y observadores de la prensa dijeron que el incidente encajaba en un patrón más amplio de trato agresivo y aparentemente ilegal de los periodistas por parte de los oficiales de LAPD durante las protestas , que siguieron al fallo de la Corte Suprema de EE. UU. que anuló la decisión Roe vs. Wade de 1973 .

En el transcurso de varias horas, los oficiales de LAPD ignoraron repetidamente las protecciones recientemente ampliadas establecidas para los periodistas que cubrían las protestas en el estado y usaron la fuerza física para sacarlos de las áreas donde tenían derecho a estar, dijeron los periodistas.

Según reporteros del Times, videos de testigos y entrevistas con otros miembros de los medios en el terreno, los periodistas fueron empujados, golpeados con porras, obligados a salir de las áreas donde tenían derecho a observar la actividad policial y se les impidió ingresar a otras áreas donde la policía y los manifestantes estaban se produjeron enfrentamientos y detenciones.

El jefe de LAPD, Michel Moore, dijo que el departamento investigará las quejas.

“Investigaremos cada acusación de mala conducta, que incluye que un miembro de los medios de comunicación exigió y debería haber tenido acceso y se le negó”, dijo Moore. “Si se descubre que el oficial ignoró la ley, ignoró la política, se tomarán medidas disciplinarias”.

Los últimos incidentes siguen años de discusiones entre Moore, otros altos líderes de LAPD y representantes de los medios sobre el maltrato de la prensa por parte de los oficiales, incluso en protestas masivas después del asesinato de George Floyd en 2020 y en manifestaciones por la limpieza de un campamento para personas sin hogar en Echo Park el año pasado. .

El gobernador Gavin Newsom firmó una ley en parte en respuesta a esos incidentes que amplió los derechos de los periodistas que cubren las protestas, y LAPD introdujo una nueva política que deja en claro que los periodistas, tanto de las principales organizaciones de medios como de los medios independientes, tienen derecho a cubrir protestas y entrar en áreas que la policía ha bloqueado.

Adam Rose, presidente del comité de derechos de prensa del LA Press Club y líder en el impulso para que se apruebe la legislación, dijo que gran parte de esas protecciones parecían haber sido olvidadas el viernes por la noche.

“Después de todo el trabajo de campo que se ha hecho para tratar de prevenir esto con LAPD durante los últimos años, es desgarrador ver que esto se repite en el campo una y otra vez”, dijo Rose.

Rose pasó parte de la noche del viernes recopilando ejemplos de oficiales de LAPD que violan los derechos de los periodistas, incluso en videos que los periodistas publicaron en Twitter.

Rose dijo que las acciones de los oficiales capturadas en los videos fueron “extremadamente inapropiadas y una violación bastante clara de la nueva ley”.

A raíz de la decisión Roe vs. Wade de la Corte Suprema, los manifestantes tomaron las calles en Los Ángeles y en todo el país. Muchos en Los Ángeles fueron al centro, donde algunos lograron marchar a lo largo de la Autopista 110 mientras que otros se reunieron alrededor del Ayuntamiento y Pershing Square.

Alrededor de las 7:45 p. m., los oficiales habían despejado la autopista y se estaban moviendo a través de un paso elevado cuando el reportero gráfico independiente Joey Scott y la reportera de LA Taco Lexis-Olivier Ray comenzaron a filmarlos desde la acera.

La política de LAPD establece que los miembros de los medios, independientes o no, “pueden ingresar” a las áreas donde la policía está limpiando a los manifestantes y no serán citados por no dispersarse. También dice que los oficiales “no agredirán, interferirán u obstruirán intencionalmente al miembro de los medios de comunicación debidamente autorizado que esté recopilando, recibiendo o procesando información para comunicarla al público”.

Scott y Ray se identificaron repetidamente como miembros de la prensa ante los oficiales que avanzaban por el paso elevado, pero a los oficiales no pareció importarles y comenzaron a empujar a los periodistas y a gritarles que “abandonen el área”.

Luego, cuando Scott pisó un paso de peatones, un oficial “tomó su bastón en mi pecho y me empujó al suelo”, dijo Scott.

“Su comportamiento era muy sarcástico y no realmente comunicativo”, dijo Ray. “No había manifestantes allí, no había amenaza, y me sorprendió un poco que respondieran así”.

Ray dijo que el incidente “marcó la pauta” para el resto de la noche, cuando los oficiales, con algunas excepciones positivas, continuaron ignorando los derechos de los periodistas. Dijo que ignoraron sus preguntas sobre dónde había designado el departamento áreas de preparación para los medios y sus solicitudes para hablar con los supervisores, las cuales son violaciones de la política.

A los periodistas del Times también se les negó el acceso a los puntos, se les expulsó de las áreas donde tenían derecho a estar según la ley estatal y la Constitución, y se les negaron las solicitudes para hablar con los supervisores.

Sam Braslow, un reportero del Beverly Hills Courier, fue filmado siendo empujado hacia atrás por un grupo de oficiales a través de otra fila de oficiales.

“No he visto oficiales tan agresivos en mucho tiempo. La policía también manejó violentamente a otros miembros de la prensa”, escribió Braslow en Twitter poco después de las 9 p.m.

“Fue un gran, gran paso hacia atrás”, dijo Ray, sobre la respuesta de LAPD a los periodistas el viernes por la noche.

“Anoche fue uno de los actos de violencia más atroces que he visto contra los manifestantes y la prensa en mucho tiempo”, dijo Scott.

La capitana Kelly Muniz, la vocera principal de LAPD, dijo que el departamento estaba al tanto de las quejas de los periodistas el viernes por la noche y tomó medidas para abordarlas de inmediato.

Alrededor de las 10:17 pm, Muniz envió un mensaje a todos los oficiales sobre el respeto a los derechos de los medios.

“Si se encuentra con miembros de los medios, recuerde que se debe contactar a un supervisor de inmediato y el acceso que se les otorga debe evaluarse en función del comportamiento del individuo, en lugar de tener credenciales formales”, decía el mensaje enviado por correo electrónico.

“Facilitar el derecho a la prensa libre es fundamental para las otras libertades que disfrutamos”, escribió Muniz.

Moore dijo que si bien la mayoría de los oficiales no habrían recibido ese mensaje mientras estaban desplegados en la calle, los comandantes también estaban evaluando las condiciones en el terreno y tratando de facilitar el acceso de los periodistas cuando era posible.

Dijo que los oficiales tenían mucho en sus platos, como encontrarse con un manifestante que estaba usando una lata de aerosol “como lanzallamas”, que les arrojaran piedras, botellas y petardos, y tratar de lidiar con una “incursión” en la autopista que representó una amenaza física para los manifestantes, periodistas, oficiales y automovilistas por igual.

En tales escenarios, la seguridad física de los oficiales y otras personas, incluidos los periodistas, debe ser una prioridad, dijo Moore. Pero, dijo, también espera que los oficiales “traten de hacer todo lo posible para respetar el acceso a los medios”.

“Quiero que nuestra gente y los medios tengan una relación armoniosa. Quiero que podamos trabajar juntos”, dijo Moore. “Como periodista, quiero que sienta que el departamento está respetando sus derechos y acceso, y que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo”.

El viernes por la noche, esa simplemente no era la percepción de muchos periodistas.

Berg, que tenía “moretones por todas partes” el sábado, dijo que la fuerza utilizada contra ella fue extrema y llegó sin que el oficial al que estaba tratando de filmar primero lo solicitara para que le diera más espacio.

El oficial que la empujó “podría haber dicho, ‘¿Puedes moverte más de un pie? Sé que estás tratando de conseguir una oportunidad’, y yo hubiera dicho, ‘Claro'”.

Berg dijo que si bien la fuerza física fue lo más discordante, era indicativo de un problema mucho mayor el viernes por la noche: el desprecio general de los oficiales por los derechos de los periodistas en el lugar.

“Cada vez que tratabas de mostrarles las credenciales”, dijo, “no les importaba”.

Los Angeles Times.

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