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Libertad de expresión en Guatemala amenazada tras arresto de premiado periodista

Foto de Sandra Sebastián .

por DEVIN WINDELSPECHT Y AURORA MARTÍNEZ

El 29 de julio, la policía allanó las oficinas del periódico  elPeriódico en Guatamela, confiscó equipos de impresión, computadoras y archivos, y retuvo a varios empleados allí durante la noche. El mismo día, la policía  arrestó  en su domicilio en Ciudad de Guatemala a José Rubén Zamora, reconocido periodista internacional y presidente de elPeriódico, bajo la  acusación  de “posible lavado de dinero”.

Organizaciones de libertad de prensa, de la sociedad civil y periodísticas de todo el mundo, incluido el  Comité para la Protección de Periodistas , el Instituto Internacional de Prensa  y el  Centro Internacional para Periodistas , entre otras , condenaron el arresto de Zamora y exigieron su liberación inmediata. El Subsecretario de Asuntos Occidentales de Estados Unidos  pidió  “pleno respeto a los procesos legales bajo las leyes guatemaltecas y seguridad personal” para los periodistas de Zamora y elPeriódico.

Zamora, un crítico frecuente del  gobierno cada vez más autocrático del  presidente guatemalteco Alejandro Giammattei , calificó su arresto de “persecución política” y dijo  que si “tenemos que pagar nuestro amor por Guatemala con prisión, aquí vamos”.

Días después del arresto, las autoridades congelaron  las cuentas de Zamora y elPeriódico, amenazando la capacidad del periódico para seguir operando.

Con la libertad de prensa bajo ataque no solo en Guatemala sino  también en América Latina , el arresto de Zamora y la invasión de elPeriódico representan otra señal preocupante del futuro del periodismo en la región.

Ataques a elPeriódico y medios independientes

El arresto de Zamora es el último intento de las autoridades guatemaltecas por silenciar a la prensa. Desde que el presidente Giammattei fue elegido en 2020, ha habido  350 ataques a periodistas y su trabajo , según la  Asociación de Periodistas de Guatemala . Los incidentes incluyen acoso judicial, discurso de odio, retórica estigmatizante por parte de la oficina presidencial y violencia policial. Guatemala ocupa el puesto  124 entre 180 países  en el índice de libertad de prensa más reciente de Reporteros sin Fronteras.

elPeriódico ya está acostumbrado a esta represión de los medios independientes. “Este no es el primer ataque de censura que sufrimos en nuestra historia. [El gobierno] ya ha realizado más de 10 ataques contra nuestros periodistas, contra el diario en general y contra los directores [desde 2003]”, dijo Juan Diego IJNet  Godoy , editor de elPeriódico. En mayo, funcionarios del gobierno presentaron cargos penales contra Zamora y otros dos periodistas en el  medio en represalia  por un informe sobre un papel indeterminado en la Autoridad Electoral de Guatemala y presuntos vínculos con la corrupción de la funcionaria del gobierno Dina Bosch Ochoa.

Los ciberataques a la web de elPeriódico también son frecuentes, según Godoy. “Hemos sido víctimas de ataques de piratas informáticos: ataques complejos, muy bien elaborados y orquestados por grupos contra nuestro sitio. Tenemos al menos un fuerte ataque al mes”, dice.

La detención de Zamora y la invasión de la redacción de elPeriódico son un intento no sólo de intimidar y censurar al periódico, sino también de paralizar por completo el funcionamiento de la publicación, provocando su ruina financiera.

Los cargos por lavado de dinero “apuntan ante todo a censurarlos, pero también a perjudicarlos económicamente para forzar el cierre de operaciones”, dice Héctor Coloj, coordinador de la Asociación de Periodistas de Guatemala. “Creemos que las acciones contra [Zamora] son ​​un plan de venganza creado por el presidente Alejandro Giammattei y la fiscal general María Consuelo Porras Argueta, debido a las investigaciones, críticas y publicaciones que hacen los medios de comunicación sobre posibles actos de corrupción en la presidencia”.

La fiscal general María Consuelo ya ha sido  sancionada  por el Departamento de Estado de EE.UU. por “corrupción significativa”. Rafael Curruchiche, jefe de la Fiscalía Especial contra la Impunidad y responsable de ordenar la detención, fue incluido el mes pasado en la ” Lista Engel “, una recopilación realizada por el gobierno estadounidense que identifica nombres “corruptos y antidemocráticos” en la región.

Coloj agrega que los hechos del 29 de julio también señalan una posible nueva era de hostigamiento político contra periodistas en Guatemala. “Se teme que el caso Zamora sea el inicio de un proceso de caza indiscriminada de medios, periodistas y comunicadores críticos con el régimen de Giammattei”.

Libertad de prensa en la región

Con la libertad de prensa bajo ataque en Guatemala, los periodistas miran a la vecina Nicaragua como una señal de advertencia. Godoy destaca el caso de  Cristiana Chamorro , periodista y líder opositora en Nicaragua que, al igual que Zamora, fue detenida por lavado de dinero e impedida de postularse a la presidencia en 2021.

Es una táctica empleada por autoridades de todo el mundo: se han utilizado acusaciones fraudulentas de evasión de impuestos y lavado de dinero para silenciar y desacreditar a periodistas críticos con el gobierno en  Filipinas  y  Vietnam,  entre otros.

“El tema del lavado de dinero es un modus operandi de gobiernos con aspiraciones dictatoriales para debilitar la libertad de expresión”, dice Godoy.

La comparación con Nicaragua no puede ser más dura para los medios guatemaltecos. En Nicaragua, los ataques, asesinatos y  encarcelamientos de periodistas  van en aumento debido a la nueva legislación, lo que obliga a muchos reporteros a exiliarse.

un ataque contra todos

Urge que la sociedad civil se movilice contra la detención de Zamora, pide Godoy. De lo contrario, la libertad de prensa seguirá erosionándose. “Todos los vehículos están involucrados en esto”, dice. “Es un ataque a todos, porque no somos los primeros y no seremos los últimos”.

La ayuda internacional es especialmente crucial. “Las organizaciones internacionales, especialmente en momentos difíciles como estos, deben servir como amplificadores de los reclamos que hacen las organizaciones locales o los periodistas sobre los ataques en su contra”, dice Coloj. “Es importante que la comunidad internacional sea consciente de la violencia contra la prensa, la censura y la persecución que existe”.

A pesar de la detención de Zamora y el congelamiento de las cuentas del diario, el equipo de elPeriódico continúa con sus reportajes sobre corrupción. Mientras tanto, los empleados están mejorando las medidas de seguridad, particularmente la seguridad digital.

“Estamos tristes y asustados por los últimos hechos, pero el diario sigue con su función”, dice Godoy. “Incluso con la ausencia de nuestro presidente, continuaremos informando la verdad con la frente en alto. Informar como siempre lo hemos hecho”.

IJNET

 

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