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“Los líderes de las salas de redacción deben tener el conjunto de habilidades de salud mental por encima de todos los demás”

Headlines Network ha estado iniciando conversaciones sobre la salud mental en el periodismo durante el último año. Ha encontrado que los periodistas jóvenes a menudo están detrás de los impulsos para un mejor apoyo de salud mental, pero que los gerentes necesitan ayuda adicional para satisfacer estas necesidades.
Crédito: Foto de Priscilla Du Preez en Unsplash

Hay un viejo mantra en el periodismo: el reportero nunca debe ser la historia.

Eso tiene mucho sentido en términos de la ética en torno a la objetividad. Pero lo que también significa es que a los periodistas instintivamente no les gusta hablar sobre cómo las historias que cubren pueden afectar su salud mental.

Afortunadamente, hay un cambio radical en marcha según John Crowley, un periodista experimentado y cofundador de Headlines Network, una comunidad que busca promover conversaciones sobre salud mental dentro de los medios.

Headlines Network celebró su primer aniversario la semana pasada. En ese tiempo, lanzó talleres de salud mental para periodistas , capacitación en salud mental para redacciones y un podcast, Behind The Headlines , producido por Rachael Buchanan, donde los profesionales del periodismo comparten sus experiencias con su propia salud mental.

“A los periodistas siempre se les ha dicho que subsumamos nuestros sentimientos, casi como si nos hubiéramos aplastado como humanos y nos hubiéramos borrado de la imagen”, dice Crowley.

El problema es que los periodistas se ven impactados por las noticias que cubren, simplemente no les gusta hablar de eso. No busque más allá del último episodio de podcast de Headlines Network , publicado hoy, que es una conversación reveladora en la que los anfitriones Crowley y la cofundadora Hannah Storm hablan con Victoria Macdonald, la editora de salud y atención social de Channel 4 News , y Emily Morgan, la editor de salud en ITV News .

La conversación explora la naturaleza sin precedentes de los reportajes de noticias sobre la pandemia de coronavirus en los últimos dos años y medio, el trabajo con colaboradores vulnerables, la necesidad de una vida privada, los peajes de los trolls en línea y cómo los llevó el reportaje continuo sobre covid-19. ambos para buscar terapia.

Cuando la variante Omicron estaba en el horizonte en noviembre del año pasado después de la breve pausa de covid-19, Morgan reveló que temía otras cuatro semanas de visitas a las UCI e informar sobre la situación.

“No era el aspecto físico de estar en el estudio a las 10 de la noche, era el aspecto mental de saber lo que vendría en las próximas cuatro semanas porque sabía que se veía mal y los científicos ya estaban hablando”. esta horrible nueva variante”, dice Morgan en el podcast.

“Por supuesto, habíamos estado allí antes. Vi otra ola, más visitas a la UCI, sentí que no podía hacerlo y al día siguiente hablé con mi editor y le dije: ‘Necesito ayuda, yo no sé si voy a ser capaz de hacer esto’.

“En ese momento, sentí que todo el ITN vino a rescatarme y decir ‘podemos hacer esto juntos’ y nunca me había sentido tan inmensamente agradecido a lo largo de mi carrera laboral. Particularmente no quería hacerlo, no lo hice”. No disfruté esas cuatro semanas previas a la Navidad, pero me sentí completamente apoyada y tuve un equipo detrás de mí en cada paso del camino.

“Creo que fue ese momento en el que levanté la mano y dije ‘Terminé, no puedo hacer esto’. Solo necesitaba esa ayuda y apoyo que me ayudaron a llegar a enero de 2022, donde me tomé un descanso, donde solo dije que necesitaba tiempo y cuando fui a ver a alguien. Me ayudó a recalibrar todo y fue una de las cosas más importantes que he hecho”.

Jóvenes periodistas: agentes de cambio

Es una sorprendente admisión de honestidad y vulnerabilidad para un editor senior en la cima de su juego, cubriendo una historia que define su carrera y trabajando para una importante emisora.

Es una señal, sugiere Crowley, de que los jóvenes periodistas se están convirtiendo en agentes de cambio en la sala de redacción.

Él dice que el apoyo a la salud mental se ha convertido en una expectativa básica en el lugar de trabajo para muchos reporteros jóvenes que están acostumbrados a tener estas opciones disponibles mientras estudian en la universidad.

Una joven periodista en su curso de capacitación dijo que instigó controles de salud mental cada quince días con sus jefes. Ella les dijo que eso era lo que necesitaba y esperaba. Eso está muy lejos de la propia generación de Crowley, quien dice que simplemente se habría ‘”absorbido”.

Todavía hay resistencia en algunos sectores, y los líderes sénior de las salas de redacción no son tan elocuentes y abiertos a hablar sobre salud mental como sus jóvenes.

Eso significa que más allá de los Programas de Asistencia al Empleado (EAPS; un programa del Reino Unido en el que una empresa especializada brinda asesoramiento gratuito y confidencial al personal), lo que las salas de redacción necesitan desesperadamente es capacitación en salud mental para los gerentes de línea, que es precisamente lo que Headlines Network lanzará en el otoño de este año. año.

“Muchos líderes de salas de redacción nos dicen que quieren ayudar, pero que esto solía ser algo que les decían que dejaran en manos de recursos humanos. No tienen la confianza o la alfabetización lingüística o la capacitación para saber cómo iniciar la conversación y cómo escuchar sin juzgar. Todas esas cosas requieren, en nuestra opinión, capacitación”.

Otra cuerda para el arco, otro plato para girar

Esa es otra demanda puesta sobre los hombros de los ocupados líderes de las salas de redacción, y otro recurso para que las organizaciones de noticias tengan en cuenta. Sin embargo, es un imperativo comercial y parte de la descripción del trabajo ahora. La consecuencia de ignorar el problema es un éxodo de talento.

“Los líderes de las salas de redacción deben tener el conjunto de habilidades de salud mental ahora por encima de todos los demás”, dice Crowley.

“De lo contrario, no retendrás a los jóvenes talentos. No querrán trabajar en una sala de redacción tóxica, se irán a otra parte y buscarán otra industria.

“Habrá personas en la industria que han estado allí veinte o treinta años que se sienten agotadas y hastiadas diciendo que han tenido suficiente y que no pueden continuar. Habrá personas que necesitan tomarse días libres por salud mental.

“Mi problema es que ninguna de estas cosas se mide, lo cual es difícil de hacer. ¿Cómo se puede medir la felicidad? ¿Cómo se pueden medir los días de enfermedad por enfermedad mental o la retención del talento? Si la sala de redacción lo mirara y tratara de pensar en ello más allá un ejercicio de casilla de verificación, los convertirá en una mejor sala de redacción”.

Pensando más allá del covid-19

Los problemas de salud mental que enfrentan los periodistas, por supuesto, van mucho más allá de informar sobre covid-19. La pandemia simplemente ha sido un catalizador para sentirse más cómodo con la apertura.

El podcast Behind the Headlines ha explorado otros temas relevantes, como el impacto del abuso en línea y la identidad en la redacción . Hay mucho más terreno por explorar y la conversación acaba de comenzar. Siga el podcast para mantenerse informado.

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