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Mostrar (adecuadamente) el calor extremo: un desafío para el periodismo

por SARAH SCIRE

A medida que las olas de calor se vuelven más comunes, más intensas y más letales, el contraste entre los artículos que explican el impacto del calor extremo y las fotos de “diversión bajo el sol” que los acompañan se vuelve más chocante.

En el pre-print de un reciente estudio científico, los investigadores examinaron la forma en que las redacciones representaban visualmente el cambio climático y el calor extremo, analizando unos 250 artículos en línea sobre las olas de calor de 2019 en Francia, Alemania, Países Bajos y Reino Unido (denominadas, en cada idioma, “canicule”, “hitzewelle”, “hittegolf” y “heat wave”, respectivamente).

Para la investigación, tanto la imagen como el texto fueron evaluados por su valencia positiva, negativa o mixta. Una valencia negativa presentaba la ola de calor como algo preocupante, arriesgado, peligroso y/o inconveniente, mientras que una valencia positiva invocaba conceptos como vacaciones, ocio y relajación. En las imágenes, los investigadores también buscaron temas. ¿El sol golpeaba? ¿La foto mostraba la tierra agrietada? ¿Había seres humanos en el encuadre y se estaban divirtiendo?

En los cuatro países, el 31% de las imágenes de acompañamiento tenían lo que los autores consideraron “valencia positiva”, es decir, mostraban a personas divirtiéndose bajo el sol. Aunque no era mayoritaria en ningún país, el tipo más común de imagen en cada país fueron las fotografías que mostraban a personas divirtiéndose cerca o en el agua.

Imágenes con personas nadando, tomando el sol o chapoteando representaron el 33% de la cobertura en el Reino Unido, el 27% en los Países Bajos, el 26% en Francia y el 22% en Alemania. Algunas eran lo suficientemente icónicas como para saltar las fronteras; las fotos de personas en fuentes frente a la Torre Eiffel aparecieron en los cuatro países. Este es un gráfico de barras que los investigadores hicieron con una “imagen típica” del conjunto de datos de cada país:

Los investigadores encontraron un marcado contraste entre los textos (menos del 1% de los artículos eran positivos) y las imágenes (de nuevo, casi un tercio eran positivas) en la cobertura informativa. Saffron O’Neill, primera autora del trabajo y profesora asociada de geografía en la Universidad de Exeter, dijo que una vez que empezó a notar las fotos tipo “diversión bajo el sol”, “es difícil no verlas cada vez que se pronostica una ola de calor”.

“Se descuida la comunicación visual del cambio climático con frecuencia. Como académicos y periodistas, podemos obsesionarnos con la redacción de un artículo, pero luego adjuntamos, casi sin cuidado, una imagen”, añadió. Sin embargo, “las imágenes son una parte fundamental del proceso de comunicación, ya que determinan cómo pensamos, sentimos y actuamos ante el cambio climático”.

Algunos ejemplos de cobertura informativa citados en el documento:

• En el sitio web del medio de comunicación francés 20 Minutos, el titular y el subtítulo eran: “Ola de calor: ¿qué ofrecen los cuatro niveles del plan nacional? El plan nacional contra la ola de calor se creó después de 2003 y del trágico verano en el que murieron 15.000 personas a causa de las altísimas temperaturas”. Iba acompañado por una foto de niños y jóvenes jugando en un parque de chapoteo de la ciudad.

 En Alemania, un titular del periódico sensacionalista Bild, “El junio más caluroso de la historia — en todo el mundo”, acompaña un artículo detallado sobre el peligro del cambio climático y las olas de calor, que incluye incluso una infografía que muestra cómo el cambio climático amenazará a especies emblemáticas como los osos polares y lugares como la Gran Barrera de Coral. Sin embargo, la imagen principal que la acompaña es la de una instantánea de vacaciones: un hombre saltando desde un trampolín a una piscina.

 En el Reino Unido, una mujer joven, atractiva y sonriente, se apoya en una fuente de la ciudad, y su camiseta muestra el doble sentido “más caliente que el wasabi”. Acompaña el titular de un artículo del Daily Mail que comienza: “¡Más caliente que el infierno! La ‘viciosa’ ola de calor de la burbuja sahariana que asola Europa mata a tres bañistas”.

Otra constante fue la invocación de la idea de calor a través de los colores naranja y rojo, los termómetros y las ráfagas de sol brillantes. Los investigadores descubrieron que en estas fotos que quieren transmitir la “idea del calor” no había personas identificables. En su lugar, las personas que aparecían en las fotos eran en su mayoría sombras silueteadas contra el sol.

“Cuando las imágenes mostraban el peligro del calor extremo, las personas estaban muy ausentes”, escribieron los investigadores. “Concluimos que este encuadre visual de las olas de calor es problemático: en primer lugar, borrar la preocupación por la vulnerabilidad, margina las experiencias de los vulnerables a las olas de calor; y en segundo lugar, excluye las oportunidades de imaginar un futuro más resiliente”.

El documento incluía algunos ejemplos de imágenes sin personas — y la que acompaña a este artículo probablemente también cuenta.

¿Qué pueden hacer los periodistas? ¿Hay algo particularmente difícil a la hora de buscar fotos para ilustrar las olas de calor?

“No creo que haya nada intrínsecamente complicado en las olas de calor que las haga difíciles de visualizar, en comparación con, por ejemplo, la visualización de un concepto abstracto como el ‘cambio climático'”, dijo O’Neill. “Creo que solo tenemos que mirar a otros lugares del mundo para ver cómo podríamos visualizar el calor extremo de forma diferente. Por ejemplo, la ola de calor del subcontinente indio-pakistaní a principios de 2022 produjo una gran cantidad de imágenes de olas de calor muy diferentes a las imágenes de ‘diversión bajo el sol’ que tanto predominan en Europa y Norteamérica”.

Entre los medios de comunicación europeos estudiados para el artículo, una redacción recibió un elogio especial.

“Las imágenes de soluciones climáticas estuvieron ausentes en casi todo el conjunto de datos, excepto en un medio de comunicación: Algemeen Dagblad (AD), de Países Bajos”, escribieron los autores. AD evitó algunos de los peores tropos de olas de calor y utilizó imágenes con temas que los investigadores terminaron clasificando como “salud y bienestar” y “otros” mucho más que otros medios. Algunos de los incluidos en el estudio mostraban a ancianos comiendo un helado dentro de una residencia de ancianos, a una familia joven lidiando con el calor en casa, a un ayuntamiento con aire acondicionado puesto a disposición de los lugareños vulnerables y a un proyecto de espacios verdes diseñado para reducir el efecto de las islas de calor urbanas.

“Las fotografías de AD acercaron el cambio climático y las temperaturas extremas a los hogares, de manera que el discurso visual se abrió a las preocupaciones de justicia y equidad”, escribieron los autores. “Puede ser que, como medio de comunicación local y regional, AD se centrara en coberturas locales sobre cómo la gente estaba haciendo frente al calor, y encargara a fotógrafos independientes imágenes específicas para acompañar estas historias”.

IJNET

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