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¿Puede Niche construir la próxima plataforma social descentralizada? He aquí por qué es importante

hiedra liu

Conozca a Niche, un novedoso mercado en línea descentralizado y una plataforma de redes sociales todo en uno.

A diferencia de casi todas las demás plataformas sociales, la aplicación no recopila datos ni vende publicidad para sus ingresos. Pero requerirá que se registre para obtener una membresía del club, en forma de token no fungible, por supuesto. Y si realiza ventas y compras en estos grupos, la empresa se lleva una pequeña parte.

Aquí está el giro: debido a que Niche se basa en una aplicación de cadena de bloques llamada NEAR , la empresa en realidad no posee ninguno de los grupos ni su contenido. Los miembros serán propietarios de ellos, algo similar a poseer acciones en una empresa. Por el contrario, las plataformas de redes sociales actuales poseen, moderan y monetizan el contenido de sus usuarios; Facebook, TikTok y Twitter generan miles de millones de dólares en ingresos publicitarios cada trimestre.

“La única forma que [las redes sociales] encontraron para monetizar estas redes fue básicamente convertir [a todos] en generadores”, dijo a Digiday Christopher Gulczynski, director ejecutivo de Niche. “Y eso genera contenido deficiente. Está demostrando ser perjudicial para la sociedad, como su moralidad, que sin darse cuenta promueve la desinformación y todo tipo de cosas”.

Donde Niche comparte similitudes con otras redes sociales es en su versión de los Grupos de Facebook y Marketplace para construir una comunidad de redes sociales. Los usuarios se agrupan por intereses, ya sea jardinería doméstica o Star Wars, y hay un breve proceso de solicitud para unirse de forma gratuita. Después del lanzamiento el 2 de agosto, Niche dijo que en la primera semana unas 1000 personas solicitaron la lista de espera, que se utilizará para seleccionar un puñado de grupos y temas según la demanda. Niche también se está asociando con creadores de contenido para liderar algunos grupos e impulsar la participación a medida que se implementa la versión beta privada.

“Creo que una gran tendencia en las redes sociales es ser un poco más íntimo, un poco más pequeño en tus redes”, dijo Gulczynski. “Lo estamos enfocando en intereses, cosas de fondo que obtienen identidad de los grupos en los que se encuentra”.

Niche, con sede en Los Ángeles, fue cofundado por Gulczynski y Zaven Nahapetyan, director de tecnología. No es una coincidencia que Niche tenga elementos de Facebook o Instagram: Nahapetyan era gerente senior de ingeniería en Meta, la empresa matriz renombrada de la plataforma. Gulczynski también tiene experiencia en aplicaciones sociales, habiendo liderado productos en la aplicación de citas Bumble y cofundador de Tinder (es co-inventor patentado de su función de deslizamiento).

El dúo cerró recientemente una ronda de financiación previa a la semilla de 1,8 millones de dólares, con inversiones de MetaWeb, Alumni Ventures Group y NEAR Foundation. Por ahora, los fundadores de Niche dijeron que no están preocupados por la generación de ingresos de la misma manera que los gigantes de las redes sociales persiguen el crecimiento. Pero a medida que la plataforma se llena de usuarios y clubes, Niche puede generar ventas de activos digitales, eventos o transacciones de membresías que ocurren en la plataforma.

“Existe la oportunidad de generar ingresos tomando un pequeño porcentaje de esas transacciones”, dijo Nahapetyan. “Si su valor neto aumenta en la aplicación, asistirán a más eventos, venderán más NFT a su comunidad de la que son propietarios, lo que se vuelve más exclusivo, ahí es cuando nos beneficiamos. Así que creemos que ese es el modelo correcto aquí”.

Igual atrae a igual

Niche apuesta a que las personas estarán más comprometidas y motivadas para realizar transacciones en grupos con personas de ideas afines, ya sea en torno a intereses específicos como la cocina consciente o la jardinería intensa. Pero no es tarea fácil entrar en un mercado ya saturado, dominado por los miles de millones de usuarios de Facebook, Instagram y TikTok en todo el mundo.

El primer obstáculo de Niche será construir esta base de usuarios y crear formas alternativas de valor a partir de ella. Las plataformas más grandes se establecen con sus diferenciadores clave: TikTok tiene entretenimiento de formato corto, mientras que Instagram tiene grandes comunidades y comercio. Niche necesita poder crear este tipo de efecto de red, dijo Peter Kennedy, fundador de la empresa de marketing de influencers Tagger Media.

“El efecto de red es lo que hace que estas redes sociales sean tan valiosas”, dijo Kennedy. “Si solo 10 personas estuvieran en Instagram, sería inútil. En un modelo simplista, el valor está fuertemente correlacionado con la cantidad de usuarios en la red”.

Sin embargo, los usuarios promedio probablemente no estén demasiado preocupados por los beneficios de las redes centralizadas frente a las descentralizadas. Niche necesita diferenciarse más allá de ser simplemente una versión descentralizada de las redes sociales: debe ofrecer algún valor de contenido. “Todo lo que [la gente] quiere hacer es desplazarse para consumir su contenido favorito”, dijo Kennedy.

Una vez que comienza a formarse una base de usuarios, el objetivo de las redes sociales es convertir a las personas en usuarios activos. Los usuarios activos significan actividad monetizable, pero incluso las plataformas más grandes ven estancamiento y competencia cuando se trata de hacer crecer su base de usuarios. Sean Lynam, director de estrategia de la agencia digital GLOW con sede en Nueva York, dijo que Niche también puede enfrentarse a otras plataformas de membresía y suscripción a medida que aprovecha las asociaciones de creadores.

“Parece que son similares a Patreon o OnlyFans, donde un creador principal está ahí para compartir contenido y el resto está ahí como sus clientes”, dijo Lynam. “Si esto es completamente propiedad del usuario, entonces deberá ser impulsado por el usuario, y eso podría no llevarlo lo suficientemente lejos como para tener suficiente actividad de contenido para ser un espacio próspero. Y, por lo tanto, la inversión necesaria para construir allí podría no valer la pena o nunca alcanzar el punto de equilibrio”.

Los fundadores de Niche dijeron que su plataforma difiere de la de sus competidores. Los usuarios suelen descubrir personas influyentes y creadores en las redes sociales y luego van a otra plataforma, como Patreon o OnlyFans, para apoyarlos con una donación en membresía recurrente. Niche dijo que sus usuarios pueden hacer lo mismo en una plataforma pagando directamente a los creadores en sus grupos.

De usuarios a propietarios

Quizás otro argumento a favor de los medios descentralizados es cambiar la estructura de propiedad de los creadores y usuarios de contenido. Mediante el uso de una aplicación descentralizada, Niche puede distribuir la propiedad de estos grupos y el contenido a las personas que los integran, ya que la actividad se puede verificar en la cadena de bloques. El mecanismo es similar a cómo la criptomoneda usa una red de sistemas para verificar “transacciones”, que pueden ser cualquier cosa, desde un archivo de arte hasta una tarifa de suscripción.

Pero todo esto sucede en segundo plano a medida que los usuarios se conectan y compran en la plataforma. Los servicios existentes que utilizan la cadena de bloques NEAR incluyen Mintbase, una plataforma para crear NFT (como boletos para eventos y criptoarte), y Paras, un servicio para intercambiar tarjetas coleccionables.

“Eso significa que tienen propiedad sobre el contenido, sobre quién muestra qué y quién dirige el grupo. No puede apagarse si alguien se despierta un día y dice: ‘Vamos a cerrar su grupo’, lo que, por coincidencia, podría afectar los flujos de ingresos de las personas”, dijo Gulczynski.

Los expertos sostienen que permitir que los usuarios sean dueños del contenido creado en una plataforma social podría devolver el poder a los usuarios, en lugar de a los gigantes corporativos. Esa es la razón por la que algunos tienen esperanzas en una Internet descentralizada llamada Web3, una actualización de nuestra actual Web2 centralizada con servicios dominados por gigantes tecnológicos, desde Google hasta Meta y Amazon.

“Esto significa que [los usuarios] no solo tienen derecho a vender el contenido, sino que pueden construir en términos beneficiosos para ellos como creadores en cualquier momento en que el contenido cambie de manos, creando así una regalía”, dijo Kennedy.

Y en lo que respecta a los creadores y las agencias, más propiedad es mejor. Brinda a los creadores y dueños de negocios más estabilidad en los ingresos y control sobre los clientes. Los modelos comerciales descentralizados definitivamente están en el radar de muchas agencias y líderes de talentos, dijo Victoria Bachan, directora general de Whalar Talent, especialmente cuando se trata de cómo las comunidades en las plataformas pueden impulsar el comercio.

“Lo que finalmente desea al final del día es poder retener más propiedad de su propiedad intelectual, que en este momento es como la gran área gris, con una gran cantidad de creación de contenido general y plataformas de redes sociales”, dijo Bachan. dijo.

Otra ventaja potencial de usar Niche son las tarifas de transacción más bajas en intercambios y pagos. Esto puede ser particularmente atractivo para los creadores interesados ​​en vender su contenido digital, ya sea acuñando un medio en un NFT o vendiendo bienes y servicios dentro del grupo. Debido a que los pagos se procesan directamente en su sistema, serán más rápidos y económicos que los sistemas de pago tradicionales que generalmente cobran 2% o 3% en tarifas. Niche dijo que sus tarifas de cambio serán “una fracción de centavo”.

“Lo que creo que va a ser interesante sobre Niche… va a ser una transacción frente a esta idea de tener millones o miles de millones de usuarios”, dijo Bachan. “Tiene un número de usuarios muy, muy comprometido, tal vez más pequeño, pero obtienes más participación de ellos”.

¿El futuro de las redes sociales?

Queda por ver si ese modelo funcionará. Otros están tratando de probar su modelo de negocio utilizando plataformas descentralizadas, desde plataformas de transmisión de ver para ganar hasta videojuegos de jugar para ganar. Es la idea de que las empresas pueden redefinir lo que es valioso en una comunidad social, recompensando a los espectadores y jugadores con activos digitales o moneda en esas plataformas.

“[Niche] podría convertirse o interpretarse como un modelo de pago por jugar en lugar de uno con publicidad”, dijo Lynam de GLOW. “Los ingresos escalan a medida que la comunidad escala, lo que será el mayor desafío de Niche: escalar lo suficientemente grande como para volverse relevante y más que un simple nicho. Eventualmente, Niche necesitará ganar dinero, y adivinen de quién probablemente provendrá”.

En el caso de Niche, ese es un boleto de admisión a clubes exclusivos para conectarse con una comunidad de ideas afines. Y una vez que esté allí, la esperanza es que se mantenga lo suficientemente comprometido como para comprar artículos coleccionables o participar en eventos.

Si bien ciertamente hay muchos problemas importantes que una plataforma descentralizada podría abordar, desde información errónea hasta robo de identidad, las nuevas plataformas no pueden escapar exactamente a la moderación del contenido. Niche dijo que anticipa tener que desarrollar una política de contenido el próximo año a medida que se acerca el lanzamiento público.

Pero Niche cree que su modelo de grupo en realidad facilita la moderación del contenido y disuade a los malos actores en comparación con las principales plataformas sociales. Debido a que los grupos están contenidos en esta plataforma, la información errónea y el contenido viral serían más difíciles de difundir. Nahapetyan dijo que pensó mucho en la moderación de contenido después de trabajar en Facebook sobre la desinformación electoral en Brasil.

“Lo que vimos fue que todos estaban conectados a través de seis grados de separación”, dijo Nahapetyan. “Es muy fácil que las cosas malas se propaguen. Al separar estas comunidades en silos, en realidad limitamos su impacto. Entonces, si hay una comunidad realmente problemática, es solo autónoma. Solo las personas que quieran optar por ese contenido lo verán. No se propaga fuera de ese grupo de forma viral”.

La descentralización también podría conducir a una plataforma más democratizada, donde los usuarios puedan participar en la moderación u otras actualizaciones en la plataforma. Sin un propietario corporativo, los usuarios pueden influir en los cambios, en lugar de estar sujetos a que las funciones se eliminen o los algoritmos cambien en las aplicaciones principales, señaló Lynam.

“Es probable que tenga algo que decir sobre los cambios de plataforma, lo que significa no solo la descentralización, sino también la democratización social”, dijo Lynam. “Cosas como los cambios en el algoritmo de Facebook, las constantes actualizaciones de funciones de Instagram o el ruido en Twitter podrían convertirse en problemas inexistentes en Niche”.

Digiday

 

 

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